Foto door Malcolm Lightbody

Om je best te doen moet je verliefd worden op hard werken

Lessen uit The War of Art

In 2002 schreef auteur Steven Pressfield een klein boekje genaamd The War of Art.

Het kan misschien het best worden omschreven als een manifest voor de krijger-kunstenaar, de persoon die niet bang is om zijn handen vuil te maken en het werk te doen dat voor hen het belangrijkst is. Het gaat erom om weerstand te bieden aan de weerstand waarmee we allemaal te maken hebben in ons werk, en hoe dan ook.

Of je nu een aspirant-schilder, auteur, SaaS-ontwikkelaar of smid bent, dit kleine boekje verandert de manier waarop je kijkt naar wat er echt nodig is om je dromen te volgen.

Hieronder is een selectie van mijn favoriete citaten en passages uit het boek, samen met korte reflecties van mijzelf.

Op Craft

Een professional ziet haar werk als ambacht, niet als kunst.

We denken tegenwoordig niet genoeg na over ambacht. Natuurlijk praten we over het belang van het proces en beschouwen we de reis niet als de bestemming. Maar het woord ambacht heeft een korreligheid dat trouw aan mij overgaat.

Iets geweldigs, iets moois, iets dat echt nuttig en waardevol is, moet vuil worden. Het vereist pijnlijk zijn en hoe dan ook werken. Het vereist blaren en eelt en vervolgens meer blaren.

Ambacht is ongemakkelijk.

Uitstelgedrag

Het is niet het schrijfgedeelte dat moeilijk is. Wat moeilijk is, is gaan zitten om te schrijven.

De meest duivelse truc van uitstel is ons te overtuigen dat het allemaal in ons hoofd zit. Dat we niet kunnen gaan zitten om te werken omdat we te dom zijn, te depressief, te angstig, niet goed genoeg, omdat onze moeder niet genoeg van ons hield. Met andere woorden, dat het probleem in ons zit en in de handeling van het werken.

Maar we weten allemaal dat dit niet waar is. We weten allemaal dat als we eindelijk beginnen, de situatie veel minder somber is dan we ons hadden voorgesteld. We moeten gewoon onze weg naar de stoel vinden.

Dus in plaats van uzelf te psychoanalyseeren, kunt u een comfortabele stoel kopen. In plaats van jezelf uit te schelden met paragrafen van negatieve zelfpraat, laat je je telefoon in de andere kamer. In plaats van te beslissen dat je 'gewoon geen schrijver' bent, schrijf je over iets dat je echt leuk vindt in plaats van het ding dat je zou moeten schrijven.

Op eenzaamheid

We weten wat de clan is; we weten hoe we in de band en de stam moeten passen. Wat we niet weten is hoe we alleen kunnen zijn.

Niemand is natuurlijk een eiland. Alle geweldige werken zijn afhankelijk van interactie, zelfs gemeenschap. Maar creatief werk lijkt ook langere perioden van eenzaamheid te vereisen - tijd om te zeven, nadenken, reflecteren, mediteren. Dat is allemaal moeilijk als we diep vanbinnen doodsbang zijn om alleen te zijn met onze eigen gedachten, onze eigen angsten, onze eigen hoop en dromen.

Je hebt 3000 Instagram-volgers maar geen relatie met je eigen geest en ziel.

Op weerstand

Het verwerven van een voorwaarde geeft betekenis aan het bestaan ​​van iemand. Een ziekte, een kruis om te dragen ... Sommige mensen gaan van toestand naar toestand; ze genezen de ene, en een andere duikt op om zijn plaats in te nemen. De toestand wordt zelf een kunstwerk, een schaduwversie van de echte creatieve handeling die het slachtoffer vermijdt door zoveel aandacht te besteden aan het cultiveren van zijn toestand.

We worden allemaal geconfronteerd met echte worstelingen en lasten van verschillende vormen en maten, fysiek, emotioneel, sociaal, spiritueel, economisch ...

De vraag is, laten we deze moeilijkheden gewoonlijk de richting van onze beslissingen bepalen? Of kunnen we een manier vinden om ze te erkennen en gefocust te blijven op onze waarden, onze ambities, onze roeping?

Over professionaliteit

De professional heeft geleerd dat succes, net als geluk, een bijproduct is van werk. De professional concentreert zich op het werk en laat beloningen toe of niet komen, wat ze maar willen.

Het is een daad van diepe acceptatie en realisme om de controle over de resultaten los te laten - om ons werk en onze inspanningen echt los te maken van verwachtingen en hoop. Ik ben er zelfs niet van overtuigd dat het heel goed mogelijk is.

Toch een waardige reden om naar te streven.

Angst

Angst is goed. Net als zelftwijfel is angst een indicator. Angst vertelt ons wat we moeten doen.

Als psycholoog zie ik de grootste fout die mensen maken met hun geestelijke gezondheid om hun emoties als dingen te behandelen - virussen die moeten worden uitgeroeid of schatten die moeten worden opgepot.

Maar emoties zijn geen dingen die we kunnen beheersen of bezitten, toch niet direct. In het beste geval zijn het leerzame stukjes zintuiglijke informatie, zoals een verkeerslicht of een brandstofmeter. En als we ervoor kunnen kiezen ze te observeren in plaats van te proberen ze te manipuleren, leren we vaak iets waardevols.

Zoals het oude gezegde luidt: schiet niet op de boodschapper.

Over afleiding

We worden te veel afgeleid door onze eigen onzin.

Ik hou van het woord onzin daar. We zijn zo gewend om de afleidingen in ons leven te rationaliseren dat er een woord als onzin voor nodig is om ons te laten zien hoe kinderachtig we voor de gek gehouden moeten worden in deze kleine afleidingen die ons van ons werk afhouden.

Het is het overwegen waard: hoeveel onzin draag ik rond in mijn leven? Hoeveel van mijn tijd en liefde en vitaliteit besteed ik aan volslagen onzin? Wanneer wordt het eindelijk tijd om 'kinderlijke dingen weg te doen' en het werk te doen dat ik moet doen?

Over vrijheid

Het werkelijk vrije individu is alleen vrij voor zover zijn eigen zelfbeheersing. Terwijl degenen die zichzelf niet willen regeren, veroordeeld zijn om meesters te vinden die over hen regeren.

De oude Grieken hadden 4 verschillende woorden voor liefde. De Eskimo's hebben ongeveer 40 woorden voor sneeuw. Voor een concept dat net zo belangrijk is voor onze moderne gevoeligheden als vrijheid, lijkt het vreemd dat we erop staan ​​alles onder die ene term te bundelen.

De vrijheid om iemands hoogste waarden en ambities na te streven, verdient toch een andere termijn dan de vrijheid om op YouTube te surfen in plaats van naar de sportschool te gaan?

Op Focus

Minachting voor mislukking is onze hoofddeugd. Door onze aandacht territoriaal te beperken tot onze eigen gedachten en acties - met andere woorden, tot het werk en de eisen ervan - snijden we de aarde weg van onder de blauw geschilderde, schild-bonzende, speer-zwiepende vijand.

Het is een radicaal idee: dat ons falen fundamenteel het gevolg is van een misplaatste focus - op resultaten, concurrenten, reputatie, geld. Op alles behalve het werk dat voor ons ligt.

Dit suggereert dat de eerste en beste tool van de kunstenaar altijd haar aandacht is. De mogelijkheid om met opzet de objecten van onze gedachten en energie te kiezen - en ze daar te houden - het is zo dichtbij als we bij een superkracht komen.

Over onzekerheid

Fundamentalisme en kunst sluiten elkaar uit.

Als u weigert in grijstinten te zien, is het kunstwerk misschien niet geschikt voor u. Een logisch gevolg hiervan is dat grote kunstenaars lijken te gedijen op onzekerheid, mysterie, complexiteit, ambiguïteit - met andere woorden, op het leven.

Wat als je het als een project nam om vriendschap te sluiten met onzekerheid?

Op offer

Een kunstenaar moet een krijger zijn.

Een soldaat is bereid zijn leven op te offeren voor een doel, een land, een manier van leven. Hoeveel willen we opofferen voor ons werk, onze kunst?

Uiteindelijk…

Het is geen heel romantisch idee, maar om onze dromen te verwezenlijken moeten we ze als professionals nastreven. Het vereist plichtsgetrouw opdagen, dag in dag uit. Het betekent dat je de uren, de herhalingen erin moet stoppen en bereid moet zijn om vies, gekneusd en meer dan een beetje op de lange weg te worden gestoten.

Om enige hoop op het realiseren van onze dromen te hebben, moeten we bereid zijn ervoor te vechten.

Het belangrijkste van kunst is werken. Niets anders is belangrijk, behalve elke dag gaan zitten en proberen. —Steven Pressfield