De beste investering van Warren Buffett

Door Bill en Melinda Gates

Onze jaarlijkse brief voor 2017 is gericht aan onze goede vriend Warren Buffett, die in 2006 het grootste deel van zijn fortuin schonk aan onze stichting om ziekten te bestrijden en ongelijkheid te verminderen. Een paar maanden geleden vroeg Warren ons na te denken over de impact van zijn geschenk op de wereld.

Wat volgt is ons antwoord aan hem.

Het is een verhaal over de verbluffende voordelen die de armste mensen ter wereld de afgelopen 25 jaar hebben behaald. Deze ongelooflijke vooruitgang is mogelijk gemaakt, niet alleen door de vrijgevigheid van Warren en andere filantropen, het goede doel van individuen over de hele wereld en de inspanningen van de armen voor zichzelf - maar ook door de enorme bijdragen van donorlanden, die verantwoordelijk voor de overgrote meerderheid van de wereldwijde financiering van gezondheid en ontwikkeling.

Onze brief wordt uitgegeven temidden van dramatische politieke overgangen in deze landen, inclusief nieuw leiderschap in de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk. We hopen dat dit verhaal iedereen eraan zal herinneren waarom buitenlandse hulp een prioriteit moet blijven - want door de armsten op te heffen, drukken we de hoogste waarden van onze naties uit.

Een van de grootste van die waarden is de overtuiging dat de beste investering die iemand ooit kan doen, is in het leven van anderen. Zoals we Warren in onze brief uitleggen, zijn de opbrengsten geweldig.

Beste Warren,

Uw geschenk tien jaar geleden liet ons sprakeloos achter. Het was het grootste cadeau dat iemand ooit voor iets gaf en we wisten dat we je een fantastisch rendement op je investering verschuldigd waren.

In deze brief zullen we enkele hoogtepunten met u delen, en zullen we ons richten op wereldwijde gezondheid - omdat dat het uitgangspunt was van onze filantropie, en het is de meerderheid van wat we doen.

We hebben geen omzet en winst om u te laten zien. Maar er zijn cijfers die we nauwlettend in de gaten houden om ons werk te sturen en onze vooruitgang te meten.

Laten we beginnen met de belangrijkste.

Ons favoriete nummer

Melinda: Elke september maakt de VN het aantal kinderen jonger dan vijf jaar bekend dat het jaar daarvoor is overleden. Elk jaar breekt dit aantal mijn hart en geeft het hoop. Het is tragisch dat zoveel kinderen sterven, maar elk jaar leven er meer kinderen.

Bill: als je de winsten van elk jaar optelt, zijn 122 miljoen kinderen jonger dan vijf jaar gered in de afgelopen 25 jaar. Dit zijn kinderen die zouden zijn overleden als de sterftecijfers waren gebleven waar ze waren in 1990.

Melinda: Het leven van kinderen redden is een doel op zich. Maar het heeft ook andere voordelen. Als ouders geloven dat hun kinderen zullen overleven - en ze hebben toegang tot voorbehoedsmiddelen die hen tijd en ruimte geven om hun zwangerschappen op te vangen - kunnen ze kiezen hoeveel kinderen ze willen hebben.

Bill: Wanneer een moeder kan kiezen hoeveel kinderen ze willen hebben, zijn haar kinderen gezonder, zijn ze beter gevoed, zijn hun mentale capaciteiten hoger - en hebben ouders meer tijd en geld om te besteden aan de gezondheid en scholing van elk kind. Zo komen gezinnen en landen uit de armoede.

De beste deal zijn vaccins

Melinda: De dekking voor het basispakket van kindervaccins is de hoogste die het ooit is geweest, met 86 procent. En de dekkingskloof tussen rijke landen en ontwikkelingslanden is de laagste die ze ooit is geweest. Dit verklaart veel van de winst in de overleving van kinderen - vaccins zijn de belangrijkste reden voor de daling van het aantal sterfgevallen onder de vijf.

Pasgeboren sterfte verminderen

Bill: De eerste dag van het leven is vooral gevaarlijk voor baby's, en meer dan 2,5 miljoen pasgeborenen sterven in hun eerste maand. De wereld heeft op dit gebied niet zoveel vooruitgang geboekt als op andere. Pasgeboren sterfgevallen vertegenwoordigen nu 45 procent van alle kindersterfte, tegen 40 procent in 1990.

Melinda: Maar sommige zeer arme landen hebben hun overlevingskansen verbeterd door borstvoeding aan te moedigen en het aantal opgeleide gezondheidswerkers bij geboorte te verhogen. En gezondheidscentra die we in Afrika financieren, doen nu autopsies zodat pathologen meer kunnen leren over de oorzaken van pasgeboren sterfgevallen. Bill had vorig jaar de gelegenheid om een ​​van deze autopsies in Zuid-Afrika te observeren.

Ondervoeding beëindigen

Melinda: Ondervoeding zorgt ervoor dat kinderen vaker sterven aan kinderziekten. Het belemmert ook hun groei en schaadt hun cognitieve ontwikkeling.

Bill: Ondervoeding vernietigt het meest menselijke potentieel op de planeet. We financieren onderzoek om belangrijke voedingsstoffen te identificeren en manieren te vinden om deze in de voeding van kinderen in arme landen te krijgen. Wanneer onderzoekers deze ontdekkingen doen, zal de toename van het aantal kinderen dat hun potentieel bereikt de wereld veranderen.

De kracht van gezinsplanning

Melinda: In de ontwikkelingslanden hebben 300 miljoen vrouwen toegang tot moderne voorbehoedsmiddelen. Dit aantal is een recordhoogte, maar er zijn nog steeds 225 miljoen vrouwen in ontwikkelingslanden die moderne anticonceptiva willen gebruiken en ze niet kunnen krijgen. Dat is tragisch. Anticonceptiva redden levens en verminderen armoede. Wanneer vrouwen in ontwikkelingslanden hun geboorten minstens drie jaar uit elkaar houden, hebben hun kinderen bijna twee keer zoveel kans om hun eerste verjaardag te bereiken. Wanneer vrouwen tijd en ruimte kunnen besteden aan hun zwangerschap, is de kans groter dat ze hun opleiding volgen, een inkomen verdienen en gezonde kinderen krijgen. Dit leidt tot grotere welvaart - en het begint bij vrouwen die de macht hebben om te kiezen hoeveel kinderen ze willen hebben.

Armoede is seksistisch

Bill: Armoede is seksistisch. Hoe armer de samenleving, hoe minder macht vrouwen hebben. Mannen beslissen of een vrouw naar buiten mag, met andere vrouwen praat, een inkomen verdient. De mannelijke dominantie in armere samenlevingen is verbluffend.

Melinda: Gelukkig, naarmate een samenleving beter af is, verbetert de positie van een vrouw in die samenleving. Maar hoe krijgen vrouwen in arme samenlevingen nu meer macht? Eigenlijk krijgen vrouwen meer kracht van andere vrouwen. Alleen al in India zijn ongeveer 75 miljoen vrouwen betrokken bij zelfhulpgroepen. De groepen kunnen worden gevormd om vrouwen te helpen leningen te krijgen of gezondheidspraktijken te delen, maar zodra de dingen beginnen, nemen de vrouwen het in de richting die ze willen gaan. Dat is empowerment.

Optimistischer dan ooit

Bill: In een recent onderzoek wist slechts 1 procent dat de wereld extreme armoede had gehalveerd en 99 procent had de vooruitgang onderschat. Het onderzoek testte niet alleen kennis, het testte optimisme en de wereld scoorde niet zo goed.

Melinda: Optimisme is niet alleen een overtuiging dat dingen automatisch beter worden; het is een overtuiging dat we dingen kunnen verbeteren. En op veel manieren maken we de wereld beter - de wereldwijde armoede neemt af, het aantal sterfgevallen onder kinderen neemt af, de geletterdheid neemt toe, de status van vrouwen en minderheden over de hele wereld verbetert.

Bill: Warren, het zal je niet verbazen te weten dat we optimistischer zijn dan ooit.

Melinda: En ook ongeduldiger.

Bill: Speciaal hiervoor:

Bill: Dit is het nummer waar we elke dag naar streven bij de stichting. Geen malaria. Geen hiv. Nul TB. Polio komt het dichtst bij dat magische getal. In 1988 waren er wereldwijd 350.000 nieuwe gevallen van polio. Vorig jaar waren er 37.

Melinda: Die zaken waren beperkt tot Noord-Nigeria en delen van Afghanistan en Pakistan. Kinderen immuniseren in conflictgebieden is moeilijk - en gevaarlijk. We hebben ontzag voor de vaccinators die risico's nemen om elk kind te bereiken.

Bill: Als het in de conflictgebieden stabiel genoeg blijft, zou de mensheid ergens dit jaar zijn laatste geval van polio kunnen zien.

Warren, deze cijfers helpen de successen en worstelingen in de wereldwijde gezondheid vast te leggen. De problemen zijn er nog steeds omdat ze zo moeilijk op te lossen zijn. Maar we hebben vertrouwen in het talent, de energie en het inlevingsvermogen van de wereld - en daarmee kunnen we onze brief eindigen met een heldere blik vooruit.

Polio wordt binnenkort geschiedenis. In ons leven zal er een einde komen aan malaria. Niemand sterft aan aids. Weinig mensen krijgen tuberculose. Overal zullen kinderen goed worden gevoed. En de dood van een kind in de ontwikkelingslanden zal net zo zeldzaam zijn als de dood van een kind in de rijke wereld.

We kunnen geen datum vastleggen voor deze gebeurtenissen en we kennen de volgorde niet, maar we hebben één ding zeker: de toekomst zal de pessimisten verrassen.

Bedankt dat je op ons hebt vertrouwd, Warren. We zullen je niet teleurstellen.

- Bill en Melinda

De auteurs zijn co-voorzitters van de Bill & Melinda Gates Foundation. Hun jaarlijkse brief 2017, waarvan dit artikel is aangepast, is beschikbaar op GatesLetter.com.