Wanneer je beste vriend een YouTube-ster is

Foto door Avel Chuklanov op Unsplash

"Ga naar het huis van die vreemdeling, kijk of ze kinderen hebben, en als ze dat doen, kijk dan of ze je binnenlaten voor de lunch."

Dit is niet iets wat mijn moeder tegen mij zei toen ik twaalf was, in 1994, maar het kan net zo goed zijn omdat het in wezen was hoe ik nieuwe vrienden in de buurt maakte toen ik een kind was.

Ik had het geluk om aan het einde van de tijd te leven, toen het helemaal oké was om je kinderen alleen over de wereld te laten rondlopen, en het onvermogen om mijn eigen kind die vrijheid te geven is verdomd bijna hartverscheurend.

Vroeger ging ik 's ochtends naar buiten volgepropt met ontbijt en gesmeerd met zonnebrandcrème en niet teruggekomen totdat de zon in de lucht begon te duiken, uitgehongerd en uitgeput van de dag op mijn fiets, of wandelen in het bos, of het verkennen van de griezelige botten van huizen die omhoog gingen in nieuwe ontwikkelingen rondom onze buurt.

Er waren niet veel van ons - ik en een ander meisje, en drie jongens die samen speelden - en terugkijkend voelde het veel op de groep kinderen van het, een vertegenwoordiger van alle soorten kinderen die ooit samen zouden komen bus of tijdens de zomermaanden, maar verstrooi en ontkennen elkaar op school te kennen.

Toen we een nieuw gezin naar een van de nieuwe huizen zagen verhuizen, kwamen we natuurlijk bij de deur om te kloppen, turen we rond de lichamen van misschien ouders en zochten we naar iemand anders om mee te spelen.

Nu, als ik mijn kind stuurde om hetzelfde te doen als dat ik zou kunnen worden gearresteerd, weet ik het niet, en we willen het niet weten.

Ik heb geen typisch kind en ze heeft geen typische jeugd gehad.

Elise heeft nog nooit een echte vriend gehad, zelfs niet in haar hele leven - naar mijn negatieve mening is het omdat andere kinderen nooit voorbij verschillen kunnen komen en vrienden kunnen maken met kinderen die ze raar vinden - maar hoe dan ook, ze is de wereld achter het scherm van de iPod of iPad zoals zoveel andere autistische kinderen doen, omdat ze daar hun comfort vinden door tijd door te brengen met mensen die niet oordelen of gemeen tegen hen zijn.

De beste vrienden van mijn dochter zijn YouTube-sterren en ik voel me alsof de wereld kapot is.

Mijn zomervrienden uit mijn jeugd, zoals ik al eerder zei, zouden nooit met elkaar op school hebben gesproken.

De jongens met wie ik elke dag sprak en speelde, waren enkele van de meest populaire in hun klas, en ze zouden zich nooit verlagen om in het openbaar met me te praten toen ze in de zesde klas zaten, maar toen we op ons eigen terrein waren, waren ze zoals broers. We hadden onze eigen wereld. We hebben allemaal onze agressies en vooroordelen weggedaan en gewoon gespeeld.

Dat zie ik niet meer in de wereld gebeuren.

Ik zie kinderen in strakkere en nauwere kliekjes vallen die deels worden gefaciliteerd door de moeders van deze kinderen die hun kinderen naar feesten en speeldagen in hun Land Rovers en Escalades zullen brengen, terwijl ik me afvraag of de uitnodigingen van Elise verloren zijn gegaan in de post.

Maar nee. Ouders doen zelfs geen moeite meer. De meeste die Elise ooit krijgt, is meestal één speeldatum en dan worden we geexcuseerd of weggejaagd met excuses totdat ik het punt krijg dat je kind mijn kind niet leuk vond.

Dus zit ze thuis met haar iPod en vertelt me ​​wat er aan de hand is met Brataley and the Seven Super Girls, en zoveel andere namen die in en uit mijn hoofd vliegen zoals de video's door haar ogen vliegen en ik denk, nee, het zou moeten zijn de aanblik van groene bladeren aan voorbij vliegende bomen terwijl je lacht met je vrienden terwijl je race over lege wegen fietst.

Ondertussen zoek ik op internet naar de volgende activiteit om haar aan te melden, het volgende wat ze met andere kinderen moet doen, omdat het zo belangrijk voor haar is om met andere kinderen te socialiseren, hoewel het zo verdomd moeilijk is, hoewel het soms ons beiden pijn doet zo veel om beter te kunnen zien wat ze mist.

Ouders, kun je me een plezier doen?

Als je een kind op de lagere of middelbare school hebt, kun je hen dan naar hun leeftijdgenoten in speciale ed vragen?

Kun je vragen of ze hen misschien ooit kunnen uitnodigen om te lunchen, of ze eerst (of zelfs derde) kunnen kiezen in een kickbalspel?

Kun je ze vragen om de dapperste in de klas te zijn en op te komen tegen de pestkoppen voor de kinderen die niet voor zichzelf kunnen zorgen?

En als dat teveel is, kun je je kind er dan aan herinneren dat er kinderen zijn die geen vrienden hebben en dat zelfs een glimlach in hun richting hun dag zou opvrolijken?

Elise is bijna dertien. Haar jeugd was zo eenzaam.

Het zou leuk zijn als ze haar iPod-vrienden kon laten vallen nadat ze op de deur was geklopt.

Vond dit leuk? Onthoud alstublieft: