Mijn broer was duidelijk meer enthousiast over ons gezamenlijke verjaardagsfeest!

Waarom ouder worden het beste verjaardagscadeau is

Het allereerste uitblazende verjaardagsfeest is degene die de toon zet voor nog veel meer. Voor mij was het maanden nadat we waren verhuisd van Kansas City, Missouri naar Lagos Nigeria, en mijn moeder besloot dat een spetterend gecombineerd verjaardagsfeestje voor haar 9-jarige dochter en 5-jarige zoon de beste manier zou zijn om potentiële vriendschappen te beginnen als de nieuwelingen in de stad.

Het is moeilijk om de angst in de lucht te vergeten vlak voordat de deurbel non-stop begon te rinkelen, omdat we de komst van de deelnemers verwachtten; jong en oud, en vroeg zich af of onze theatrale poging om de belangen van toegewezen feestvierders te winnen zo succesvol zou blijken te zijn als we hadden gehoopt.

Het feest zelf was een schot in de roos, maar minder dan een handvol van die kinderen waar ik kennis mee maakte, maakte echt de weg naar mijn volwassenheid. Het is niet zo dat we op zichzelf vijanden zijn, maar een van de voordelen van ouder worden is dat we kunnen ontcijferen wat echt is en wat niet.

Er was altijd de druk om een ​​leger van vrienden te hebben, en dat werd versterkt door de cultuur van Nigerianen, die de neiging hebben om je reputatie te beoordelen op basis van populariteit, en dat hangt vooral samen met het aantal mensen dat je openlijk claimt als iemand die ze koesteren.

Dit verklaart waarom de feestscene een levendige weergave is van rijkdom, niet alleen in de vorm van locatie, eten en entertainment, maar ook de indrukwekkende verzameling van vrienden en familieleden, die beginnen met het plannen van de complexiteit van geüniformeerde kleding zodra uitnodigingen zijn ontvangen. Verjaardagsfeestjes en bruiloftsfeesten met Nigerianen in primaire rollen, zullen bijna altijd een kleurrijke en majestueuze groep oude vrienden hebben, die dezelfde op maat gemaakte outfits of traditionele stof dragen, als een blijk van solidariteit voor de celebrant.

Het is prachtig om de liefde te voelen van zoveel mensen die er trots op zijn je een vriend te noemen. En in mijn jonge dagen, vanwege de zigeunerlevensstijl die me van stad naar stad zag bewegen op zoek naar wat ik nooit heb gevonden, bleek het een uitdaging om duurzame vriendschappen op te bouwen.

En dus toen mijn verjaardag zou schommelen, was er het gevoel van ontoereikendheid bij het besef dat ik mijn speciale dag doorbracht zonder de extra versterkingen van een verrassingsverjaardagsviering, uitgevoerd door een van de vele bewonderaars, plichtsgetrouw toegewijd om die extra mijl te gaan benadrukken waarom ik de erkenning verdien.

Verhuizen naar New York City na het afstuderen, hielp om de solide basis te krijgen waar ik naar verlangde, die de weg vrijmaakte voor de organische banden die werden gecreëerd door verschillende interacties.

En toen Facebook een ding werd, bood de opwinding over het naadloos kunnen verbinden met kostschoolgenoten weer een epische kans om de contactenlijst ver buiten de Verenigde Staten uit te breiden.

Ik hield van het idee om slechts een klik verwijderd te zijn van oude klasgenoten en kennissen, gestationeerd over de hele wereld. De getallengame werd ook de moeite waard om meer verbindingen en herverbindingen toe te voegen, omdat het internet de 'suggesties' en 'verzoeken' toestond om al het werk te doen, omdat je in afwachting van uitnodigingen onmiddellijk 'accepteerde'.

Maar het duurde niet lang voordat de euforie afnam, omdat de frequente online engagementen de vroege tekenen van het alternatieve universum begonnen te onthullen dat zoveel gebruikers tragisch de echte vervangen.

Deze herrezen 'vriendschappen' dienden alleen als aanjager voor algoritmen en een fragiel ego, dat de dagelijkse geruststelling van toenemende aantallen en de toevallige opname in actieve forums nodig had die discussies organiseerden over onderwerpen die niet direct verband hielden met mijn welzijn.

Het werd duidelijk dat het enige tastbare dat ons bij elkaar hield de aanmeldingsinformatie was die mijn pagina actief hield.

En dus was het deactiveringsproces de test die me gelijk zou geven. Afgezien van de hartelijke verjaardagswensen die me vroeger goed voelden toen het genoeg was, kon niemand echt schelen over mijn grimmige afwezigheid. Slechts een handvol vrienden uit al mijn 'vrienden' die zich numeriek hadden geregistreerd, namen de moeite om contact op te nemen om te bevestigen dat het goed met me ging.

Dat betekende de urgentie voor definitieve verwijdering.

Het beste aspect van die broodnodige scheiding van wegen, is het verlies van de half-assed verjaardagswensen en de onzinnige "vriendschapsverjaardagen", waarbij de laatste een van de meest ondraaglijke rituelen is die ooit zijn uitgevonden.

En terwijl ik weer een verjaardag verwelkom, ben ik verbaasd over hoeveel ik net in de afgelopen 3 jaar ben gerijpt.

Er is veel veranderd, en het is niet de gemakkelijkste overgang geweest, zowel persoonlijk als professioneel, maar het gestage ritme van functionaliteit was het grootste respect voor het verouderingsproces, en wat een voorrecht het is om niet alleen de fysieke revisies te observeren, maar ook de mentale manifestaties.

Het is zeker niet leuk om geraakt te worden door de brutaliteit van het voortijdig verliezen van je vrouwelijkheid en het omgaan met de gevolgen van grillige hormonale veranderingen die je dwingen om te kampen met langdurige rouw over wat je nooit zult opbrengen in het rijk van het moederschap.

We praten heel veel over menstruatie, ook al praatten we er toen nog niet echt over. Maar we spreken nauwelijks over de problemen van vrouwen van een bepaalde leeftijd, vooral op een leeftijd waarop zulke dingen meestal niet voorkomen.

Ik had het moeilijk om de disfunctie van mijn lichaam in te halen, en dus was de enige optie om mijn zorgen weg te drinken. Gedurende 2 jaar achtereen was ik een functionerende binge-drinker, die het idee van lang genoeg nuchter zijn niet kon verdragen om de pijn te herinneren die me tot die uitersten dreef.

Gelukkig zijn die dagen al lang voorbij.

Mijn herstel had veel te maken met mijn ouder wordende ouders, en hoe dat bezoek tijdens Memorial Day weekend de wake-up call was die ik had gemist vanwege het stukje over "dromen najagen" en ervan uitgaande dat morgen er altijd zal zijn.

Mijn vader hinkte vanwege zeurende kniepijn en mijn moeders schouderprobleem nam alleen maar toe hoe veel ouder ze er uitzagen toen ze de voordeur openden om me thuis te verwelkomen.

Het was ontnuchterend om te beseffen hoe ernstig mijn prioriteiten waren misplaatst, en de genezing moest bij mij beginnen voordat het zich kon uitbreiden tot degenen van wie ik hou.

Snel vooruit naar het heden, en een ander hoofdstuk omdraaien met de omhelzing van een ander gezegend jaar voelt passend bevredigend.

Mijn vriendenpool is sterk teruggebracht tot een klein aantal vrouwen die me net zo hard nodig hebben als ik ze nodig heb, en dat is ongeveer alles wat ik op dit moment in mijn leven aankan.

Voor mij betekent ouder worden de vereenvoudiging van relaties en functies.

Plots begrijp je de waarde van het accepteren van waarom het goed is en het subliem bevrijden van relaties die hun loop hebben gehad. Er is meer kracht en intimiteit in kleinere aantallen, ondanks wat de mechanismen van sociale media dicteren.

Ik ben ook graag teruggetrokken van de zware taak om mensen te overtuigen mij leuk te vinden.

Het is absoluut een feit dat naarmate de jaren verstrijken, de constante plicht om jezelf te veel te verleggen op manieren die niet gunstig zijn, in een poging om de communicatie te onderhouden met degenen die er minder om zouden geven, uiteindelijk het permanent doorgestreepte item op je wordt om -do-lijst.

Je beste interesse neemt niet langer een achterbank, omdat je je realiseert dat tijd van essentieel belang is, en de enige manier om het te laten tellen, is door beschikbaar te zijn voor degenen die ertoe doen.

Daarom is veroudering het beste verjaardagscadeau.

Ja, ouder worden is eng vanwege de frequentie van morbide discussies over de dood en de nasleep ervan. Een paar van mijn vrienden zijn bezig met het regelen van begrafenisarrangementen voor hun ouders, terwijl ik de familieleden verlies die een cruciale rol hebben gespeeld in mijn vormende jaren.

Dit verklaart waarom elke verjaardag de vreugde van het leven verhoogt, en hoe de opgebouwde lessen die ik nooit zou hebben gehad als ik tien jaar geleden was gestorven, de redder in nood zijn gebleken, terwijl ik me vergis aan de tevredenheid die gepaard gaat met weten wat ik tot nu toe weet, en de opwinding over het niveau van volwassenheid dat mij in de komende jaren zal begroeten.

En zelfs als ik geen jaren meer over heb, zijn de onschatbare levensinstructies die zijn gegeven, hoewel de ervaringen van hoogtepunten en dieptepunten me hebben bewapend met de kennis waarom schoonheid nooit vervaagt.

Wanneer je gezond waardering hebt en spiritueel voldaan aan de binnenkant, zal de gloed aan de buitenkant altijd verbluffend verleidelijk zijn.

En dat is mooi.