Waarom de slimste persoon in de kamer is het domste wat je kunt zijn

Ik ben nooit de beste in alles geweest. Ik zou veel tijd doorbrengen met opgroeien, mezelf voorstellen als iemand die ik niet was. Ik zou me de talkshows en de interviews voorstellen, en de inspirerende verhalen die mijn fictieve zelf zou delen.

Ik ben opgegroeid met veel sporten. Altijd goed, maar nooit geweldig.

Ik was niet onverstandig, maar ik ben nooit geweest wat je academisch zou vinden.

Op weg naar het volwassen leven, zette ik deze middelmatigheid voort (fatsoenlijk onderwijs, fatsoenlijke baan, fatsoenlijke boeken ...). Ik ben nooit ergens slecht in geweest, maar ik ben nooit geweldig of de beste geweest.

Dus ik zou het me voorstellen en deze ‘droominterviews’ in mijn hoofd spelen.

Ik hoopte de ‘slimste’ en ‘beste’ in de kamer te zijn, maar nu waardeer ik hoe dom dit is.

Waarom ‘Smart’ zijn niet zo slim is

Ze zeggen: "Als je de slimste persoon in de kamer bent, ben je in de verkeerde kamer."

Ik heb dit citaat in de loop der jaren veel gehoord, maar ik heb het nooit echt op prijs gesteld.

Het leek iets wat je zegt om jezelf beter te voelen (en om je middelmatigheid te rechtvaardigen). Het leek een cop-out, maar ik weet nu dat het een van de wijste mantra's is waarmee je kunt leven.

Ik begon me dit te realiseren toen ik 150+ mensen interviewde voor mijn nieuwste boek. Ik ontmoette mensen zoals Jayson Gaignard die letterlijk leeft en sterft onder dit motto (het is de slogan voor zijn epische conferentie, Mastermind Talks).

Het klikte niet meteen op zijn plaats, maar zo gaat het leven vaak - je hoort veel, maar het duurt even voordat het logisch is (voordat het relevant is voor 'jij').

Dus waarom is zo slim zo dom?

Wel, ik vraag je je voor te stellen hoe het leven zou zijn, als je elke kamer zou binnengaan wetend dat je de beste van de beste was. Zou dit je vervullen? Zou dit je gelukkig maken? Zou zo'n superioriteit je compleet en beter maken dan alle anderen?

Of zou het je ego masseren tot een niet te stoppen kracht?

Zou het je zelfgenoegzaam maken en je dwingen om je oog van de bal af te wenden?

Immers, is dit niet hoe de blockbuster en Kodak in de vergetelheid raakten nadat ze hun industrie tientallen jaren hadden gedomineerd?

Is dit niet hoe de getalenteerde sportieve wonderkind van hun generatie op de schermen barstte, alleen om in niets te bruisen (ik kijk naar jou, Freddy Adu)?

Hoe ego echt je vijand is

De slimste persoon in de kamer is de enige die niet kan leren.

Als de slimste persoon in de kamer, ben je ‘it’.

Wat komt er na ‘het’ ... hoe moet je jezelf motiveren om beter te worden, als je al de beste bent?

Want als er één ding is dat ik de afgelopen jaren heb geleerd, is het hoe gevaarlijk zelfgenoegzaamheid kan zijn. De meeste mensen maken fouten (en falen), niet wanneer ze risico's nemen en de grenzen verleggen, maar wanneer ze achterover leunen en ontspannen.

Het ergste van alles, je bent blind voor het feit omdat je de ‘beste’ bent; je hebt het al gehaald.

En terwijl je op je troon zit, genietend van het uitzicht, is iemand onder je (die van je leert, gemotiveerd en geïnspireerd door jou) klaar om je ervan af te slaan.

Dat ben jij misschien ooit geweest, maar nu niet meer.

Nu word je verblind door je ego, beschermd in een bubbel die je voor jezelf hebt gecreëerd.

Ik dacht niet dat ik persoonlijk veel ego had. Ik ben nogal privé, verlegen en gereserveerd, dus je associeert ego niet met iemand zoals ik. Je kijkt naar de zelfverzekerde persoon; de uitgesprokene.

Maar toen las ik ‘Ego is je vijand’ van Ryan Holiday en realiseerde ik me hoe egoïstisch ik ben.

Al die uren verspilde ik mezelf als de beste ... het was mijn ego. Ik voelde me niet waardig genoeg om gemiddeld te zijn, dus ik droomde ervan superieur te zijn; over iemand anders zijn.

Dit heeft me natuurlijk niet beter gemaakt bij het sporten. Het maakte me niet slimmer. Het bracht me niet dichter bij die talkshows en interviews.

Maar het gaf me een beter gevoel over mij, wat op zijn beurt mijn ego een vijfgangenmaaltijd van onwetendheid voedde.

Hoe een nieuwe (betere) kamer binnen te gaan

Gelukkig voor jou en mij, er is altijd een kamer met iemand die slimmer is dan jij.

Het is gemakkelijker om vast te houden aan wat u weet. Er is comfort om je heen met mensen die verder achter je liggen.

Maar wat bereikt dit?

Het is alsof je rondhangt met een stel zevenjarigen en trots bent als je ze overtreft tijdens een test.

Goed gedaan.

Je bent slimmer dan zij, maar ben je een betere versie van 'jij'?

En dit is het punt. Dit is de echte les die ik heb geleerd, en daarom maak ik me niet langer (meestal) zorgen over het feit dat ik niet de slimste persoon in de kamer ben.

Omdat ‘dit’ (en als ik ‘dit’ zeg, ik bedoel dit leven dat ik leef) niet gaat over het voldoen aan een bepaalde norm of het aanvinken van een specifiek vakje. Het gaat erom dat ik de beste 'ik' ben die ik kan zijn.

Ik zal dit niet bereiken als de slimste persoon in de kamer. De enige manier die ik wil is als ik blijf leren, groeien en naar beter streven.

En daar is ruimte voor, maar het is niet degene waar ik mijn leven tot nu toe heb doorgebracht.

Ik betrap mezelf soms nog steeds op het dagdromen en mijn ego blijft me de meeste dagen bevechten. Het is bang. Het is bezorgd. Het is bang om gemiddeld te zijn en dat we nooit genoeg zullen zijn.

Maar we zijn genoeg, en we zullen zo blijven zolang we leren, groeien en naar beter streven. Geen beter nummer, of een betere baan, of een betere sociale status ... gewoon een betere versie van 'ik'.

Het is daarbuiten, in kamers waar ik me klein en ontoereikend voel. Het enige wat ik moet doen is de deur openen en naar binnen gaan.

Als je dit verhaal leuk vond, klik dan op de -knop en deel het om anderen te helpen het te vinden! Voel je vrij om hieronder een reactie achter te laten.

The Mission publiceert verhalen, video's en podcasts die slimme mensen slimmer maken. U kunt zich abonneren om ze hier te krijgen. Door je te abonneren en te delen, kun je drie (super geweldige) prijzen winnen!