Ik werk nu ongeveer zes jaar op internet, wat in de meeste bedrijfstakken een zeer korte tijd is, maar in termen van digitale media is dat lang genoeg om tektonische verschuivingen te zien.

Ik heb de gouden eeuw van de distributie van sociale media gezien, waarbij het delen van een goed verpakt artikel op Facebook een vrijwel onmiddellijke viral lift betekende. Ik heb de verschuiving gezien van programmatische naar aangepaste inhoud omdat klikken en oogappels elke dag worden gedevalueerd.

Ik heb de video-als-panacee-tot-alle-problemen en de daaropvolgende terugtrekking van video gezien, die leidde tot massale ontslagen, redactionele herstructurering en het verlaten van diepgewortelde overtuigingen à la "millennials houden niet van lezen."

Ik heb de opkomst van clickbait gezien, de bijna wereldwijde minachting voor clickbait, en tot slot de lichte aanpassing van clickbait die zijn kernfuncties behoudt (zoveel mogelijk oogbollen oprapen) terwijl het vermijden van de modewoorden waardoor lezers hun laptop willen aansteken in brand ("een gek ding", "je zult het niet geloven").

Kortom, ik heb digitale media snel zien groeien vanuit een totale bijzaak - toen ik begon, hadden we het geluk dat grote bedrijven zelfs 2 procent van hun totale advertentiebudgetten in digitale vormden - naar een nog steeds onbegrepen en onderschatte maar meer samenhangende plek om werk.

Ik heb nu zo'n twee en een half jaar mijn eigen merk in digitale media. In die tijd zijn we gegroeid van een persoonlijke Tumblr naar een sterke digitale aanwezigheid op veel platforms, met een kernteam van vijf vrouwen en een selectie van meer dan 1.000 bijdragers. We schrijven over geld voor jonge vrouwen, maar we geloven dat geld alles raakt wat we in het leven doen, dus merken we dat we alles aanpakken, van boodschappenlijstjes tot de ongemakkelijke dynamiek van het daten met iemand met veel meer (of veel minder) geld dan jij. Dus hoewel de paraplu van de inhoud die we maken, enigszins verreikend kan zijn, is het allemaal nog steeds diep niche: persoonlijke financiering voor jonge vrouwen, vooral met een publiek van onze omvang - ongeveer 1,5 miljoen pageviews per maand op onze site, 100.000 abonnees op YouTube, het publiceren van ongeveer zes nieuwe artikelen per dag en een nieuwe video per week - betekent dat we altijd blij zullen zijn met kleine goudvissen in een heel, heel kleine vijver.

En die gierigheid heeft mijn voormalige collega bij een ander (veel groter) digitaal verkooppunt ertoe gebracht om ons rond het jaar te vergezellen om onze omzetstrategie te helpen definiëren, onze verkoop te beheren en onze gegevens om te zetten in bruikbare, begrijpelijke verhalen. Annie is nu meer dan een jaar bij ons en heeft ons in die tijd een van de meest fundamentele waarheden over het werk dat we doen doen begrijpen. Het is misschien duidelijker in digitale media, waar trends opdoemen en bubbels snel barsten, maar dit geldt voor al het werk:

Het is beter om jezelf scherp te definiëren en jezelf langzaam te laten groeien dan om groot te beginnen en vanaf daar achteruit te moeten werken.

In de media is het bijvoorbeeld gebruikelijk dat grote websites lanceren met verheven doelen en een kernverticaal van, nou, niemand weet het echt. Er zijn eindeloze websites die een beetje van alles niet erg goed doen, en velen wiens publiek sterk kan variëren met elk artikel dat ze publiceren en met welke sociale media die dag misschien ook de voorkeur hebben. In de race om het volgende grote mediaconglomeraat te worden, zijn honderden miljoenen VC-dollars ingezameld om het volgende beste platform, verborgen publiek of unieke manier te vinden om dezelfde lauwe nieuwsverhalen te verpakken als iedereen. In de context van al die overvloed is het een enorme troost geweest om precies te weten wie we zijn, met wie we praten en waar we morgen zullen zijn. (Omdat ons verkeer meer dan 50 procent direct is, kunnen we bijna precies voorspellen wat onze patronen zullen zijn op een bepaald artikel of een bepaalde dag.)

Natuurlijk betekent publiceren op onze kleine schaal dat we bepaalde kansen mislopen - we zijn eerlijk gezegd te klein voor bepaalde advertentiecampagnes en kunnen onze redactie niet uitbreiden naar zoveel verticals als we willen. Maar we hebben onze energie gericht op het toevoegen van een beetje meer van wat we leuk vinden en wat we goed doen elke maand, een paar nieuwe freelancers, een paar meer verhalen, meer weelderig ontworpen video. Door een zeer smalle en goed uitgevoerde baan te creëren van waaruit we kunnen uitbreiden, weten we dat elke nieuwe stap die we zetten om iets beters of groter te maken er een zal zijn die we kunnen beheren. In de tussentijd hebben we gezien dat enorm dure geld-verticals en subsites worden gelanceerd, alleen om erachter te komen of snel terug te schalen. We zullen nooit in staat zijn om een ​​enorm project te lanceren en eindeloze middelen te krijgen om het van de grond te krijgen, maar we zullen het ook nooit snel moeten zien groeien uit zijn eigen financierbaarheid.

Toen ik Annie vroeg waarom ze zich zo sterk voelde bij het werken in nichemedium vanuit verkoopperspectief, vertelde ze me dit:

“Denk nu eens aan de typische marketingprofessional. Ze wordt geconfronteerd met allerlei druk vanuit haar eigen bedrijf om concrete resultaten te tonen van elke investering die ze doet. Bij een gesponsord artikel of video kan dit conversies naar hun pagina's, downloads van hun apps, abonnementen op hun nieuwsbrieven of directe aankopen van hun product omvatten. Niets van dit alles is gemakkelijk te promoten, maar het is bijna onmogelijk om te voorspellen of je niet weet wie je bereikt. Een kleine site met een duidelijk gedefinieerd publiek kan dus heel goed een aantrekkelijkere partner zijn dan een grotere die 'iedereen' bereikt. Omdat grote sites de neiging hebben zeer wisselend verkeer te hebben, is het niet ongewoon dat ze een grote ongelijkheid hebben tussen gesponsorde inhoud en 'organische' inhoud, in termen van betrokkenheid. Als hun totale verkeer wordt gegenereerd door een paar virale artikelen per maand, kunnen de meningen over een bepaald bericht verrassend laag zijn en zijn ze vaak verrassend. Op een kleine site met een vertrouwde redactionele stem is het verkeer veel gelijkmatiger en zijn de meningen over gesponsorde inhoud dichter bij of zelfs hoger dan het gemiddelde.
“In veel opzichten is het hebben van een duidelijk omschreven publiek synoniem met het hebben van een sterk merk. En wanneer een merk sterk is, benaderen sponsors u omdat ze zelf kunnen zien dat er een duidelijke, organische fit is. Veel merkpartners van het Financial Diet waren al op de site vermeld voordat we begonnen samen te werken. Dit bespaart tijd en energie die anders zouden worden opgenomen door directe verkoop, en het vergemakkelijkt relevante, wederzijds voordelige partnerschappen.
“Dit gaat allemaal verloren als je enige doel als bedrijf zo groot mogelijk moet zijn. Wanneer je publiek 'iedereen' is, heb je niets dat je creatieve beslissingen stuurt en daarom gedwongen worden tot een van twee strategieën: (a) ernaar streven om zo weinig mogelijk mensen te vervreemden door op afstand controversieel te vermijden (vaak ten koste van je interessantere) of unieke ideeën), of (b) proberen zoveel mogelijk mensen te vangen als je kunt, ongeacht wie er vervreemd is in het proces, door een beroep te doen op de meest basale instincten en impulsen van de menselijke natuur (met andere woorden, de clickbait of fast- voedselbenadering).
“Beide strategieën leiden tot een soort race naar de bodem als iedereen in je team worstelt om de gemene en / of kleinste gemene deler te bevredigen. Dit zou het geval zijn, of u nu schoenen verkoopt, een restaurant opent of een website beheert.
"De kern van elk bedrijf is het uitzoeken wat je belangrijkste verkoopargument is, en als je belangrijkste verkoopargument groot is, bindt dat je aan een vicieuze cirkel waarin je dat prioriteit moet geven boven alle redactionele overwegingen."

Terwijl we onze redactionele en verkoopprocessen verfijnen, zijn we ons er elke dag van bewust dat we vijf jonge vrouwen zijn die de dingen bijna volledig uitzoeken. We hebben het voordeel van ervaring in verschillende media en creatieve industrieën, maar we hebben snel geleerd dat een nichebedrijf met duidelijk bescheiden doelen is - betaal onszelf eerlijk, groei een beetje elke dag, behoud een sterke balans tussen werk en privé, creëer een product waar we trots op zijn - betekent dat er geen playbook is van waaruit we kunnen werken. We konden het ons eenvoudigweg niet veroorloven om de meeste mediatrends te volgen, en zelfs als we plotseling een toevloed van contanten hadden om het te doen, zouden we het niet willen.

Elke dag vergaderingen bezoeken, wetende wie we zijn en wie we bereiken, betekent dat we ons nooit zorgen hoeven te maken dat iemand anders ons definieert. En altijd, altijd opererend binnen onze middelen als een bedrijf, betekent dat een of zelfs een paar gemiste klanten niet het einde van de wereld is. We kunnen onze computers rond 18:00 uur uitschakelen. elke dag en weet dat, met zeldzame uitzondering, het goed zal zijn in de ochtend. Elke dag genieten we van de voordelen van traag werken en in een heel kleine niche, en elke dag - als we het nieuws volgen van een tumultueuze, onvoorspelbare en vaak ontslagen digitale media-industrie - voelen we ons dankbaar dat we de gelukkige goudvis zijn die we zijn in een zeer, zeer kleine vijver.