Waarom ik wegging van de beste plek op aarde

Ik heb mijn hele leven binnen dezelfde straal van 50 mijl gewoond, maar ik heb onlangs besloten om een ​​eerste stap uit die veilige haven te nemen en 2500 mijl naar New York City te verhuizen. Ik hoop dat het een eye-opening-ervaring zal zijn die tot veel persoonlijke groei leidt, maar nu wens ik dat ik dat geweldige besef had nadat de brutale winter voorbij was. Hier is het korte verhaal over hoe ik eindelijk de moed kreeg om weg te gaan van een huis dat ik als de beste plek op aarde beschouw.

Hoewel de toon van dit bericht vooral tong in wang is, erken ik dat de beslissing van een inwoner van Bay Area om van de ene naar de andere verre omgeving te schakelen niet snel nationaal nieuws zal maken. De mogelijkheid om zelfs een transitie als deze te overwegen komt absoluut voort uit mijn gelukkige achtergrond. Zonder te beweren dat ik revolutionair inzicht of inspiratie heb gecommuniceerd, heb ik dit stuk voornamelijk geschreven om mijn persoonlijke motivaties te delen om te verhuizen voor iedereen die geïnteresseerd was. En hopelijk krijg je een paar goedkope lachjes onderweg.

Ik was ongelooflijk bevoorrecht om op te groeien met succesvolle, ondersteunende ouders, maar het duurde lang voordat ik besefte hoeveel dat mijn leven vormde. Om dingen in perspectief te plaatsen, hadden studenten op mijn middelbare school de optie om in te schrijven voor multivariabele calculus- en machine learning-klassen, en het zou me niet verbazen als cryptocurrency-keuzevakken in de nabije toekomst komen. Deze voordelen krassen alleen op het oppervlak, dus ik heb altijd geweldige middelen binnen handbereik gehad. Daarom was ik via de middelbare school vooral gericht op academici en minder op het ontwikkelen van andere vaardigheden of capaciteiten.

Ik overwoog eerst serieus kansen om uit mijn comfortzone te breken tijdens mijn eerste jaar bij UC Berkeley. Ik stond mezelf een semester toe om te acclimatiseren, en toen maakte ik een willekeurige regel om elk volgend semester een nieuw ding te proberen. Ik was doelbewust vaag om te beslissen wat dit 'nieuwe ding' moest zijn, omdat ik mezelf niet wilde beperken. Ik stond open voor alles, van een muziekles (kwam niet binnen, RIP mijn African Dance-carrière) tot een Zwerkbalteam. De enige regel was dat ik persoonlijk tevreden moest zijn dat ik mijn best had gedaan om iets nieuws te ontdekken.

In de loop van mijn verbazingwekkende 4 jaar bij Berkeley werd ik lid van een adviesclub, een broederschap, een intramurale frisbee-competitie en een informatica-groep. Hoewel niet al mijn bezigheden blijvende herinneringen hebben gecreëerd, geloof ik oprecht dat elke poging waardevol was op zijn eigen manier. Twee concrete gebieden van mijn groei waren het benaderen van onbekende situaties met meer open geest en meer zelfvertrouwen met kennissen of vreemden. Als een levenslange introvert, waren deze lessen even impactvol voor mij als veel van de academische lessen die ik in Cal volgde.

Na mijn afstuderen besloot ik een technische baan te aanvaarden en met universiteitsvrienden naar de verre stad San Francisco te verhuizen. Gelukkig heb ik nooit de pijnlijke crisis moeten doorstaan ​​om erachter te komen of carrièremogelijkheden prioriteit moeten geven boven vrienden en familie. Net als honderden van mijn klasgenoten, was het bijna vanzelfsprekend dat ik werk zou zoeken in het bloeiende Silicon Valley. Ik was volkomen bereid om het gemakkelijke pad in mijn comfortzone te volgen.

Zoals velen hadden gewaarschuwd, merkte ik dat mijn groei begon te stagneren in de eerste maanden van het volwassen leven. Ik had niet langer de luxe om tijd te spenderen aan het zoeken naar nieuwe ervaringen, omdat ik gericht was op mijn nieuwe baan. Na een paar maanden vestigen was ik echter zeer tevreden met mijn leven in San Francisco. Ik had een geweldige groep vrienden, een solide baan die me oprecht opwond, en een liefhebbend gezin met volledige wasservice op slechts een treinrit afstand. Een jaar verstreek echter in een oogwenk en er veranderde niet echt. De weken begonnen langzaam samen te vloeien, en dat college jeuk om dingen op te schudden werd een constante zeurende gedachte in mijn achterhoofd.

Dus waarom de drastische beslissing om steden te verplaatsen? Er zijn toch gemakkelijkere manieren om iets nieuws te proberen in heel San Francisco. Ik heb zeker geprobeerd mijn eerlijke deel van nieuwe hobby's op te pakken, dus eerder dit jaar ging ik naar een improvisatieklas voor beginners. Het was een zware ervaring om kwetsbaar te zijn op het podium, maar het hielp me echt verder uit mijn schulp te komen. Ik heb ook geleerd dat de meeste van mijn vrienden vriendelijk genoeg zijn om te lachen om onze ongemakkelijke grappen. Ik ben onlangs lid geworden van een tenniscompetitie, in de hoop mijn gloriedagen opnieuw te beleven als Harker middelbare school # 4 dubbelkampioen. Ik ging kamperen in Oregon voor de zonsverduistering met mijn kamergenoten, en ik werd lid van de Barry's Bootcamp-cultus voor een vermoeiende dag. Deze inspanningen brachten echter nog steeds niet de stem in mijn hoofd tot rust die op zoek was naar nieuwe avonturen.

De afgelopen maanden hebben een aantal van mijn goede vrienden San Francisco verlaten om verschillende redenen. Destijds was ik blij voor hen, maar ik had nooit gedacht dat hun beslissingen me uiteindelijk zouden motiveren om in hun voetsporen te treden. Ik herinner me dat ik mijn vrienden aanbeveelde voor hun moed en fantaseerde over al hun toekomstige avonturen. Toen stelde een vriend een vraag die ik niet verwachtte: nou, als je zo enthousiast voor me bent, waarom heb je er dan nooit aan gedacht om jezelf te verplaatsen?

Ik had geen antwoord. Ik kon gemakkelijk 10 redenen oprapen waarom iemand in mijn exacte situatie steden zou willen verplaatsen, maar ik had nooit echt aan het idee gedacht. Ik herinner me dat gesprek duidelijk als het moment waarop ik mezelf beloofde dat ik mijn opties serieus zou onderzoeken. Gezien het feit dat het verplaatsen van steden meestal een geweldige beslissing is, verzekerde ik mezelf dat ik, ongeacht het resultaat, in ieder geval tevreden moest zijn met proberen. Het is ongelooflijk moeilijk om jezelf los te wrikken uit een comfortabel leven waar je jaren aan hebt gewerkt.

De komende weken verveelde ik talloze kennissen en vreemden met mijn gedachten over het verlaten van San Francisco. Ja, ik ben die vent geworden. Het was ongelooflijk leuk om mezelf in een nieuwe stad voor te stellen en ik genoot van de positieve feedback die ik kreeg over opwindende levensveranderingen. Ik ben er vrij zeker van dat elke Uber-bestuurder die ik had voor de maand september wist dat ik binnen de eerste 15 seconden een soort overstap overwoog. "Oh, je hebt 3 maanden gereden? Dat is zo grappig, want ik denk er eigenlijk over na om San Francisco over 3 maanden te verlaten! "

Deze routine had al snel het onbedoelde gevolg van mijn motivatie om te bewegen. Hoewel ik mijn plannen voornamelijk met vreemden deelde, voelde ik een verrassende verplichting om door te gaan of het gezicht te verliezen. Mijn chauffeur had de dag ervoor me al geluk gewenst; hoe kon ik Joseph nu teleurstellen? Ik bracht het grootste deel van de komende weken door met het wegen van de voors en tegens, en uiteindelijk heb ik dat grote aantal gedachten samengevoegd in 3 hoofdredenen voor het inpakken van mijn tassen:

# 1. Mijn wereldbeeld uitbreiden. In de afgelopen paar jaar heeft innovatie het gemakkelijker gemaakt om de inhoud waarmee ik dagelijks bezig ben te beheren, dus ik sta vooral bloot aan perspectieven die aansluiten bij de mijne. In San Francisco bestaan ​​er uiteraard tegengestelde meningen, maar ik heb ze niet goed gedaan. Ik hoop dat gezonde gesprekken met nieuwe mensen me zullen helpen mijn kernovertuigingen in vraag te stellen en verder te verfijnen.

# 2. De bubbel verlaten. Silicon Valley bevindt zich in een ongelooflijk vergelijkbare regio met mensen, gedachten en ideeën. Het is een uniek gebied voor technologische vooruitgang en ik weet dat ik snel terug ben. Ik kijk echter uit naar een stad met meer diverse achtergronden en interesses. Mijn opener op een evenement zal niet langer zijn: "Dus, voor welk techbedrijf werk je?" (Ik zweer dat ik leuk ben op feestjes)

# 3. Die zeurende stem tot zwijgen brengen. Zoals ik al eerder zei, heb ik de afgelopen twee maanden bijna elke dag op een bepaalde manier willen bewegen. Het kwam op het punt dat ik, als ik niet zou executeren, er de rest van mijn leven spijt van zou hebben gehad koude voeten te hebben gehad. Het is heel goed mogelijk dat ik nog steeds teleurgesteld zal zijn over mijn keuze, maar er is (hopelijk) een grote kans dat het een van de meer formatieve beslissingen van mijn leven wordt. Ik neem die kansen elke dag.

Hoe heb ik me in New York gevestigd? Om te beginnen begon ik mijn onrealistische levensdromen als een digitale nomade terug te halen en creëerde ik een korte lijst met steden die echt praktisch waren. Ik werk in software, dus er zijn maar een handvol plaatsen met een technologie die sterk genoeg is om mijn Indiase ouders tevreden te stellen. Verder herinnerde ik me leesadviezen om het aantal bewegende stukken te beperken bij het maken van grote levensaanpassingen. Omdat de locatie en sociale kringen zouden veranderen, vertrouwde ik op mijn carrière als het enige betrouwbare aspect van mijn nieuwe omgeving. Natuurlijk was het logisch om mijn zoektocht te concentreren op gebieden met solide kansen in de technologie.

Ik heb die lijst verder gefilterd om steden met mogelijke taalbarrières te elimineren en uiteindelijk kreeg ik een verrassend beheersbare groep plaatsen: New York, Seattle, Portland, Austin en Londen. Toegegeven, het is een beetje triest om 99% van de wereld uit te sluiten over een paar voorwaarden, maar anders zou ik waarschijnlijk zijn onderdrukt door optieverlamming.

De eerste stad die ik elimineerde was Londen. Hoewel ik daar een paar functies heb aangevraagd, overtuigde ik me er al snel van dat het te eng was om een ​​internationale bestemming te kiezen voor mijn eerste stap. Met fantasieën over het hangen met de jongens en een nieuw Brits accent dat snel vervaagde, beperkte ik mezelf tot steden in de Verenigde Staten. Omdat ik uiteenlopende ervaringen wilde, sloot ik hubs zoals Seattle of Portland uit, omdat ik me voorstellen dat ze technische bubbels ontwikkelen die vergelijkbaar zijn met San Francisco. Ik was onlangs naar Austin gereisd voor een wervingsreis, en hoewel ik graag nog een weekend terug ga, zag ik mezelf daar niet voor langere tijd wonen. En zomaar was New York de laatste stad die stond.

Om eerlijk te zijn, was New York tijdens het hele proces mijn topkeuze geweest. Tijdens mijn paar bezoeken, voelde de stadssfeer elektrisch. Ik betrapte mezelf er vaak op dat ik met een duizelingwekkende glimlach door de straten liep en gewoon alle commotie observeerde. Iedereen is trots op de diversiteit aan mogelijke activiteiten in New York, dus het voelt echt alsof mijn schema van weekend tot weekend compleet anders kan zijn. Afzonderlijk heb ik een paar vrienden uit Berkeley onderhouden die momenteel in Manhattan wonen, dus het bestaan ​​van een klein vangnet in het begin was absoluut geruststellend. Tot slot concludeerde ik door diepgaand onderzoek van veel te veel sitcoms dat New York een vrij leuke plek zou zijn voor jonge volwassenen om te verkennen.

Over het algemeen zou ik zeggen dat ik enthousiast ben over mijn nieuwe start. Hoe opgewonden ik ook ben, dit verhaal zou onoprecht aanvoelen zonder te vermelden hoeveel ik San Francisco ga missen. Ik laat een geweldige gemeenschap van vrienden en familie achter en het zou naïef zijn om te denken dat ik die verbindingen overal in de wereld kan reproduceren. Stuur dus iedereen in de baai levensupdates, welzijnswensen en warme kleding.