Op een wintermiddag ongeveer 10 jaar geleden klom ik naar de top van een stenen toren aan de oevers van de Charles River in Weston, Massachusetts. De eigenaardigheid van het Victoriaanse tijdperk werd gebouwd in 1899 om een ​​Viking-nederzetting te herdenken die volgens sommigen de Noorse ontdekkingsreiziger Leif Erikson rond 1000 na Christus aan de oevers van de Charles stichtte.

Na de legendarische nederzetting heette de Norumbega-toren, de 38-voet kolom ijzeren staven op de ramen en deuren om snoopers, spookjagers en bierdrinkende middelbare scholieren buiten te houden. Ik wist alleen dat ik naar binnen wilde gaan. Ik gleed mijn zes-voet-twee-inch frame door een losse grill, ontdekte wat graffiti achtergelaten door duivel aanbiddende metalheads (Satan houd van hen), en klom een ​​vochtige stenen trap naar de top.

Ik wil anarchie zijn: het dak van Norumbega Tower opnieuw bezoeken

In die tijd in mijn leven had ik een groot verlangen in mijn hart brandend: schrijver worden. Ik was al actief in deze richting, maar ik was niet jong - ik was ouder dan 40. Ik zwoer vanaf de top van die toren dat ik mezelf zou vestigen als een bekende schrijver. Ik vroeg alle beschikbare krachten op die koude winterdag, gezien en ongezien, fysiek en extrafysisch, om mij te helpen.

Op dat moment zwol er iets in me op: ik voelde me synchroon fysiek, intellectueel en emotioneel en één met mijn omgeving; mijn wens voelde duidelijk, sterk en verzekerd, alsof ze werd opgeheven door een onzichtbare stroom. Het was een totaliserende ervaring, die verder ging dan het gewone. In de komende jaren werd ik bekend als schrijver - ik werd gepubliceerd door Random House en andere persen, won een literaire PEN-prijs en ontving naamregels op plaatsen zoals de New York Times, de Wall Street Journal, Politico en de Washington Post - publicaties die meestal niet aangetrokken zijn tot het soort occulte onderwerpen dat ik nastreef.

Mijn act die winterdag was volledig spontaan en opwelling. Ik was er niet van plan of er op voorbereid en ik reciteerde geen ceremonies, spreuken of rituelen uit een boek. Het was een voorbeeld van wat ik nu anarchistische magie noem. (Ik volg de alternatieve spelling van magie om het te onderscheiden van toneelmagie.)

Ik heb als kind een orthodoxe bar mitswa doorgemaakt en veel later acht jaar doorgebracht in een diep intellectuele en krachtig waarheidsgetrouwe, esoterische orde, die studie, memorisatie en een greep van diep mysterieuze onderwerpen vereiste, heb ik een verlangen naar vrijheid ontwikkeld in mijn spirituele bezigheden. Ik heb nu een allergie voor het onthouden van liturgie, spreuken, ceremonies, arcana en call-and-response-recitaties. Ik geloof dat het concentreren van de wil; de mentale energieën aansturen; synchronisatie van je geest, lichaam en emoties met de natuurlijke wereld; en - mogelijk - het oproepen van ongeziene krachten of entiteiten - alle dingen die deel uitmaken van de traditionele ritualistische en ceremoniële praktijk - kunnen het beste worden benaderd, voor mij en anderen, in een stemming van impuls, anarchie en alles-in-één inspanning.

Dit betekent niet dat ik de studie van esoterische en ethische filosofieën afwijs - helemaal niet. Maar als je eenmaal het rulebook hebt geassimileerd, of zoveel rulebooks als het geval is, moet je het weggooien en dansen op de randen van je intuïtie. Dit was waar in een ander werk voor de grote abstracte beeldende kunstenaars van de 20e eeuw, zoals Pollock en Dali, die heel goed wisten hoe ze portretten moesten schilderen, maar op het eerste mogelijke moment gewelfde verwachtingen. Metafysische zoekers moeten hetzelfde bureau aantonen.

Anarchische magie betekent dat je abrupt een lijn van oefening kunt verlaten en net zo abrupt aan een andere kunt beginnen. Zo'n schismatische daad kan speciale kracht brengen. Beginners en laatkomers op elk gebied worden vaak de innovators. Overweeg voor een seculier voorbeeld Gaston Glock, de uitvinder en fabrikant van het Glock-pistool. Zoals onderzocht in de briljante Glock: The Rise of America's Gun van journalist Paul M. Barrett, had de Oostenrijkse ingenieur tot in de middelbare leeftijd in de jaren 1980 zijn carrière gewijd aan het vervaardigen van gordijnroeden en messen. Glock wist bijna niets over vuurwapens. Maar toen het Oostenrijkse leger een oproep deed voor een slank zijwapen van de nieuwe generatie, was de uitvinder geïntrigeerd. Niet wetend wat "niet kon", nam Glock drie maanden de tijd om een ​​werkend prototype van zijn lichtgewicht plastic pistool te ontwikkelen, dat vervolgens een revolutie teweeg bracht in pistolen.

Een achtervolging te laat omarmen - en er alles over gaan leren - stimuleert innovatie en verwerpt vooroordelen, waardoor je langs valkuilen en conventies kunt springen en dingen op een nieuwe manier kunt doen. Dit is even waar in spiritualiteit als in materiële zaken.

Ik had onlangs de volgende uitwisseling in een interview met de occulte website en zine Secret Transmissions. Het geeft een goed voorbeeld van de soorten oefeningen die anarchistische magie aanmoedigt:

Vraag: Mythologie is nauw verweven met magie, of het nu Noors, Grieks, Egyptisch, Keltisch of iets anders is. Maar laten we zeggen dat je je niet verplicht voelt om je aan te sluiten bij een groep geregeerd door een specifiek pantheon, maar toch diep ontroerd en geïnspireerd bent door deze godheden en ze tot een onderdeel van je spirituele leven wilt maken; hoe kan dat worden bereikt?
Nou, om een ​​persoonlijk verhaal te delen, vele jaren geleden op Canal Street in de buurt van Chinatown in Manhattan, ontdekte ik een oud kantoorgebouw met een prachtig profiel reliëf van Mercurius boven de ingang. Apropos van wat ik eerder zei, koester ik vragen over de aanhoudende energieën van de oude goden.
Ik heb vele weken lang geoefend om elke ochtend de metro naar die ietwat afgelegen plek te nemen en te bidden tot dat beeld van Mercurius. Ik stond op het trottoir in het volle zicht en bad voor een zeer aardige en toegewijde Latijns-Amerikaanse vrouw die kranten verkocht bovenop een melkkrat voor dat gebouw.
Ik weet niet of ze dacht dat ik gek was - er is een grotere tolerantie en omhelzing van occulte religieuze methoden in Latijns-Amerika, dus ik leek haar misschien niet heel vreemd. In elk geval vereer ik het personage en het principe van Mercurius, en dit was een middel om dat uit te drukken, evenals een verzoek om gunst. Ik voelde enige voldoening, hoewel geen gevoel van conclusie, van deze handeling.
Ik ben er vast van overtuigd dat niemand zich bij iets hoeft aan te sluiten of bij iemand validatie moet zoeken bij het uitvoeren van een experiment. Tradities komen voort uit experiment. Ik moedig van harte individuele experimenten aan, ondersteund door een soort opleiding en onderdompeling in de geschiedenis en praktijken van wat je probeert.

Sta nooit iemand toe u te vertellen dat een of andere voorwaarde noodzakelijk is om een ​​spirituele oefening te beginnen - wie zegt dat, en wat is de toestand van zijn leven die hem de bevoegdheid geeft om dat te doen? Poets voorbij experts en begin nu met zoeken of oefenen, waar je maar wilt - doe het met volwassenheid, toewijding, intellect, grit en ernst, maar laat je nooit afschrikken door enige vorm van toegangsbarrière.

Bestudeer je fysieke omgeving om je natuurlijke tempel te detecteren, of plaatsen waar gebed, affirmaties, het instellen van intenties of een beroep op een hogere kracht kunnen plaatsvinden. Ik heb er al twee genoemd. Ik heb onlangs een andere gevonden in de hoofdtak van de openbare bibliotheek van New York, waar ik een onderzoeksruimte bezet. Op de derde verdieping van het beaux-arts gebouw verschijnt een plafondschildering van Prometheus, die vuur van de goden en de verlichte mensheid heeft gestolen. Prometheus is een kosmische figuur met speciale relevantie voor strivers, zoekers en zelfs satanisten. Om hem heen op de vloer beneden zijn marmeren lantaarnpalen met gespleten hoeven in hun voet gesneden. In deze setting kunt u een van de gespleten hoeven aanraken, waardoor u misschien uw natuurlijke neigingen opwekt, en Prometheus een intentie of een oproep sturen voor iets waarnaar u intens verlangt. Ben je bereid dit, of zoiets, in je eigen omgeving te proberen? Of ben je te "serieus" om zo'n kinderlijke oefening te wagen? De wens voor respect, waargenomen spirituele leraar Jiddu Krishnamurti, is het grootste afschrikmiddel voor zelfzucht en vooruitgang.

Sommigen vragen zich misschien af ​​hoe wat ik beschrijf verschilt van chaosmagie, de praktijk van het doen gelden van je wil op zelf bedachte en inventieve manieren. Welnu, ik zie mijn kijk als een neef van chaos-magie, maar met een nog grotere nadruk op de doe-het-zelf-ethiek. Alles wat ik hier citeer is een voorbeeld: gooi het weg en bedenk je eigen rituelen. Deel ze alleen om te inspireren, niet om te instrueren. Chaostovenaars zien hun werk soms vanuit een psychologisch perspectief; mijn pad is spiritueel.

Misschien is het een beetje opgeblazen, maar ik ben geraakt door de verklaring van anarchistische revolutionaire Mikhail Bakunin (1814-1876): "Ik kleven aan geen systeem, ik ben een echte zoeker." Ik neem dat aan als het informele motto van anarchistische magie.

Ik nodig je uit om langs alles te lopen wat je weet, al je "respectabele" spiritualiteiten te vergeten - en te zien wat je vindt. Wanneer u iets vindt - en ik ben ervan overtuigd dat u dat zult doen - knoei niet en verzorg het niet te lang. Blijf niet stilstaan. Zoals Ralph Waldo Emerson schreef bij de opening van "Self-Reliance":

Gooi het geklets op de rotsen
Zuig hem met de speen van de wolvin;
Overwinterd met de havik en de vos,
Kracht en snelheid zijn handen en voeten.