Bron

Waarom de beste dingen in het leven niet kunnen worden gepland

Thales van Milete, beschouwd als de eerste echte filosoof in het oude Griekenland, leefde een eenvoudig leven.

We kennen hem vandaag voor zijn toepassing van vroege wetenschappelijke principes op de studie van de natuur. In zekere zin was hij het kruispunt dat ervoor zorgde dat de mythologie zich afwendde van een wereld van feiten.

Natuurlijk is er weinig dat hij te zeggen had dat tegenwoordig als diepgaand wordt beschouwd, maar voor de tijd waarin hij leefde, was zijn benadering ronduit revolutionair. Toen hij sprak, luisterden mensen.

Volgens de legende echter, naarmate zijn beroep groeide, nam ook het lawaai van zijn critici toe. Wat kon een man van zulke bescheiden afkomst hen vertellen over hoe de wereld werkte, vroegen ze zich af. Als hij wist waar hij het over had, zou zijn rijkdom en zijn succes zeker voor zichzelf spreken.

Veel van hun irritatie aan Thales kwam van hem die zulke wereldse verlangens minachtte. Ze hadden ook een punt: kun je echt iets bekritiseren dat je nog niet zelf hebt meegemaakt?

Thales, zo gaat het verhaal, ging vervolgens op weg om zijn zaak te verdedigen. Met behulp van zijn waarnemingskennis van de astronomie voorspelde hij terecht dat een van de jaren een bijzonder gunstig klimaat zou hebben voor olijven om aan olijfbomen te groeien. De winter vóór het oogstseizoen maakte hij zijn weddenschap.

Door alle olijvenpersen voor de oogst weg te huren, werd hij het enige distributiepunt voor de machines die nodig waren om het fruit te verzamelen en verdiende daarmee een fortuin.

Hij had daarvoor niet veel geld of enige zichtbare vorm van hefboomwerking, maar hij had wel een theorie gebaseerd op zijn geteste kennis en die blijkbaar op een indirecte manier zijn vruchten afgeworpen.

Toen mensen zijn wereldse succes begonnen te erkennen, ging hij gewoon terug naar zijn oude, eenvoudige manier van zijn. Het enige verschil deze keer was dat niemand aan hem durfde te twijfelen.

Tweede-orde-effecten Draag de beloning

Zoals de meeste gelijkenissen van historische figuren, is er net zoveel kans dat het verhaal van Thales is gegrondvest in mythe als in werkelijkheid. Dat neemt niet weg dat het niet nuttig is.

Er zijn een paar punten die we hier kunnen wegnemen. De voor de hand liggende houdt zich bezig met deugd en Thales leeft wat hij predikte. Een ander punt is de waarde van kennis en begrip om goed genoeg te denken zodat de theorieën die we rationaliseren zich in de praktijk vertalen.

De meest interessante verlichting, die echter verband houdt met de andere twee, maar meer fundamenteel is, is het feit dat alles zowel een beoogd als een onbedoeld neveneffect heeft.

Thales gaf er nooit om rijk en succesvol te zijn - dingen die wij als de beloning beschouwen - maar zijn intentie om de wereld te leren kennen en te begrijpen, effende hoe dan ook een weg daarheen. Toegegeven, hij liep weg toen hij daar aankwam, maar het verband tussen de twee zaken.

De meeste dingen die we willen - dit zou ook ons ​​streven naar geluk kunnen omvatten - zijn willekeurige culturele constructies met veranderende definities. Ze hebben geen vast punt en vertegenwoordigen geen universele, tijdloze emotie of gevoel of waarde of manier van zijn.

Zelfs als we zelf op een bepaald moment succes en geluk definiëren, is er nog steeds niets concreets te begrijpen, omdat we in een wereld van constante verandering leven, die ze willekeurig maakt.

Elke poging om dergelijke beloningen te verkrijgen, is dus misleidend. Je kunt niet van plan zijn om in een jaar wakker te worden en een perfect leven te leiden, in de hoop dat je doelen en de 10 stappen die je hebt uitgezet je daar zullen brengen, omdat je verwachting van wat dat perfecte leven is fluctueert terwijl je met de realiteit communiceert.

De beste dingen in het leven zijn bijproducten. Het zijn bijna nooit opzettelijke effecten van de eerste orde, maar onbedoelde effecten van de tweede orde. Ze ontstaan ​​als gevolg van gewoon doen wat je zou moeten doen op een manier die gedurende een langdurige periode waardevol en zinvol is.

In het geval van Thales bracht misschien rijkdom hem nieuwe gemakken, en dat was leuk, maar zijn waardering voor het eenvoudige leven werd geboren uit het niet beseffen of de beloning er was of niet, waardoor hij waarschijnlijk op een gezondere en meer manier ervan kon genieten evenwichtige manier.

De meest directe manier om te krijgen wat we intuïtief willen, is om het los te laten en in beweging te blijven.

Jezelf oriënteren op wat desoriënterend is

De meesten van ons denken veel aan de toekomst. We maken plannen, we overwegen en we vergelijken. Velen van ons leven in feite meer in dit ingebeelde gedachtegame dan in de realiteit om ons heen.

Dit is een natuurlijk menselijk instinct, een dat de meeste mensen nodig hebben om te overleven. Maar om dit denkspel te begrijpen, doen we iets dat ons schade toebrengt: we gebruiken de willekeurige woorden - zoals geluk en succes - en hun associatie met ingebeelde gebeurtenissen om ons te oriënteren.

We leven niet alleen in een verzonnen wereld, maar we gebruiken die verzonnen wereld om ons in de realiteit te begeleiden, waarbij we ons concentreren op verzonnen definities van woorden die geen concrete definities hebben.

We kunnen niet omgaan met het feit dat de toekomst onbekend en desoriënterend is, dus we creëren dit allemaal in onze geest als referentiepunt. Voor het grootste deel doet het prima, maar in de kern is het een denkpatroon dat alleen tot ontevredenheid kan leiden omdat de voorspellingen die we doen vaak slecht zijn.

In zijn boek Obliquity beweert econoom John Kay dat complexe doelen in complexe systemen - die erg op ons als mensen van toepassing zijn - het best indirect kunnen worden bereikt.

De meeste beloningen zijn bijproducten, ja, maar er is nog een waarschuwing: vanwege de onzekerheid waarmee we geconfronteerd worden in de toekomst, is de enige manier om ons in de juiste richting te oriënteren, zich te corrigeren naar een ruwweg ongedefinieerd punt terwijl we ons op iets anders concentreren .

Om optimale beslissingen te nemen, moet een agent zijn aandacht vestigen op wat hij kan beheersen, wat meestal niets te maken heeft met geluk of succes of een ander werelds verlangen.

Dit betekent dat een groot deel van de verbeelde toekomst die we construeren een verspilling van mentale energie en middelen is, omdat de enige plaats waar je iets kunt beheersen nu, in werkelijkheid, is.

Om ons te oriënteren in een desoriënterende wereld, moeten we afstand doen van onze fixatie met wat is gedefinieerd.

De afhaalmaaltijden

We leven in een onderling verbonden realiteit, waarin de effecten van acties externe effecten veroorzaken die niet altijd kunnen worden voorspeld. Het leven is meer dan weten dat twee plus twee vier is.

De fabel van Thales is veelzeggend omdat, zodra we hieruit extrapoleren, het een herinnering is dat er meestal meer om ons heen gebeurt dan we intuïtief denken, en dat feit moeten we respecteren.

Elke keuze die we maken, elke actie die we ondernemen en elk effect dat we produceren rimpelingen om effecten van de tweede, derde en vierde orde te creëren die onbedoelde bijproducten achterlaten. Vaak zijn het deze bijproducten die ons verrassen door ons een antwoord te geven waarvan we niet eens wisten waar we naar op zoek waren.

Het is logisch dat we willekeurige definities van succes en geluk najagen, en het is nog logischer dat we deze voor onszelf proberen te definiëren wanneer we dit beseffen, maar afgebroken, faalt de hele onderneming nog steeds omdat deze dingen gewoon coping-mechanismen zijn.

Ze bieden een referentiepunt in een ingebeelde toekomst die oriëntatie biedt in het heden. Dit is natuurlijk waardevol, maar te ver weg, leidt het tot een spel van teleurstelling.

Complexe systemen zijn onvoorspelbaar waardoor complexe doelen moeilijk te ontwerpen zijn. Integendeel, een betere manier van interactie met de realiteit is door ons te concentreren op wat van moment tot moment kan worden bestuurd, onze oriëntatie aan te passen terwijl we het uitzoeken, en de externe factoren hun rol te laten spelen.

Dit betekent niet dat we er niet naar moeten streven beter te zijn of dat het niet de moeite waard is om aan onze wensen te voldoen. Het betekent alleen dat de beste dingen in het leven niet altijd op aandacht reageren.

Als we leren ons te concentreren op wat we gewoon moeten doen, zorgt de rest vaak voor zichzelf.

Meer willen?

Word lid van 60.000 lezers voor gratis, exclusieve toegang tot mijn beste ideeën.