Waarom The Hobbit mijn favoriete fantasieboek is.

"In een gat in de grond leefde een hobbit."

Image Credit: Ballentine Books. Ik weet dat deze afbeelding een vreemde beeldverhouding heeft, maar ik heb heel specifiek voor deze afbeelding gekozen omdat dit mijn absolute favoriete omslag voor dit boek is. Ik heb eigenlijk het boek met dezelfde omslag op mijn bureau als ik dit schrijf.

De Hobbit is naar mijn mening het beste fantasieboek dat tot nu toe is geschreven. Vanzelfsprekend hebben veel auteurs nu de kroon op "Best New Fantasy Author" genomen, zoals George R.R. Martin, James Oliver Rigney, Jr of Brandon Sanderson, maar dit is mijn persoonlijke favoriet, zelfs boven de Lord of The Ring-trilogie zelf. Begrijp me niet verkeerd, ik ben een enorme fan van Mistborn en op een gegeven moment ga ik aan de slag met The Stormlight Archives, maar voorlopig is The Hobbit mijn favoriet in dit genre. Maar waarom?

De Hobbit is heel eenvoudig. Dood eenvoudig. De plot kan sneller worden verteld dan misschien een fantasieboek van de moderne tijd. Het is het verhaal van een eenvoudige Hobbit met de naam Bilbo die wordt meegesleurd in een dwarven trek naar het leger van een draak, waarin de leider van de groep, Thorin, wordt beschadigd door hebzucht en alles naar het zuiden gaat.

De Hobbit is een geweldig verhaal, omdat het er een is die absoluut de sterke punten van de schrijver speelt en het niet bang is om zichzelf eenvoudig te houden. Kijk hoe het boek omgaat met taal en thema's. J.R.R. Tolkien was zo'n taalmeester dat hij zich verveelde en zijn eigen taal begon te maken, en dat is te zien. Hoewel de Hobbit duidelijk een verouderde stijl van taal heeft, verbetert het in feite het boek enorm. Ja, mensen maken graag grappen over hoe Bilbo "heel vreemd" voelde, maar de taal in dit boek is als poëzie en het geeft het verhaal een gevoel van verwondering en ontzag dat weinig boeken ooit hebben bereikt.

Dit boek is geschreven als een kinderboek en dat is ook te zien. Het verhaal voelt eerder gekarakteriseerd dan vanzelfsprekend, alsof de verteller een vader is die een verhaal aan zijn kinderen voorleest. Dit is veruit mijn favoriete boek qua vertelling. Het voelt gezellig om de verteller het verhaal daadwerkelijk te laten stoppen om wat eigenzinnige dingen opzij te zetten of een grapje te maken over het creëren van golf, en het is naar mijn mening een crimineel onderbenutte stijl.

De Hobbit krijgt ook gewoon dwergen gelijk. Ik weet dat J.R.R Tolkien in feite de handleiding schreef over fantasiedwergen, maar naar mijn mening behandelt dit boek ze nog steeds op een manier die ik echt leuk vind. De dwergen van The Hobbit zijn niet alleen gekke dwazen in de bergen die geweldige zwaarden maken. Ze lijken over het algemeen meer op Fantasy Joodse mensen rond de Eerste Wereldoorlog, een gemarginaliseerd volk dat zich wanhopig vastklampt aan hun oude manieren, met een sterke geschiedenis van traditie en een verlangen om een ​​bezet thuisland terug te nemen. Dwergen in The Hobbit worden behandeld met respect dat maar weinig fantasieraces ooit zijn gegeven, en tenzij iemand mij een verhaal kan vertellen dat iets heel unieks met hen doet, denk ik dat Mr. Tolkien het beste voorbeeld van dwergen tot nu toe heeft gemaakt.

Veel fantasy-romans richten zich op epische ontmoetingen met verbazingwekkende dingen, maar weinig moderne boeken bevatten de pure eigenzinnigheid die The Hobbit doet. Deze boeken zijn legendarisch, niet vanwege het drakengevecht aan het einde, maar vanwege kleine details. Kijk naar die cover hierboven. Voor mij is dat een perfecte afbeelding voor de omslag van dit boek. Het legt de essentie van die scène zo goed vast, en geeft je echt het gevoel dat waar je op ingaat niet iets is dat lijkt op een episch verhaal, maar iets meer als een verhaaltje voor het slapengaan. Ja, er zijn elven en goblins en draken, maar de elfen zijn over het algemeen kalm en relaxed, de goblins zingen een lied terwijl ze de helden vangen, en de draak is net zo goed in praten met metafoor in plaats van gewoon dingen te verbranden. Dat brengt me eindelijk op mijn grootste punt:

Hoewel hij voor het grootste deel van het boek meer als een doel dan als een rechtstreekse tegenstander fungeert, is Smaug de beste draak in elk boek dat ik ooit heb gelezen. Smaug is tegelijkertijd grappig en bedreigend, eng vanwege hoe slim hij is in plaats van hoe gevaarlijk hij is. We brengen het hele boek door met horen over zijn heldendaden, worden gezongen in oude liedjes over de pure kracht van zijn vernietiging, alleen om een ​​draak te ontmoeten die veel intelligenter is dan we verwachten. Smaug is zo'n geweldig personage omdat hij perfect belichaamt wat een draak zou moeten zijn. Luister maar eens hoe hij zichzelf beschrijft:

"Mijn pantser is als tienvoudige schilden, mijn tanden zijn zwaarden, mijn klauwen speren, de schok van mijn staart is een bliksemschicht, mijn vleugels een orkaan en mijn adem dood!"

Deze kerel is zo eigenwijs dat het ongelooflijk is, maar hij heeft de macht om elk van die grandioze claims te ondersteunen. De beschrijving van hem is ook ongelooflijk, zoals hoe de echte reden dat hij op zijn stapel schat ligt, is dat zijn gloeiend hete lichaam het goud en de juwelen in zijn huid kan smelten en dure bepantsering voor zijn onderkant vormt. Ze praten zelfs over hoe een draak als hij kan detecteren of een ounce van zijn schat ontbreekt, zoals zijn pure hebzucht.

Hebzucht is een belangrijk aspect van The Hobbit en een van de bepalende thema's van het verhaal. Het fantastische einde is allemaal te danken aan het concept van "drakenziekte", waarin de obsessie van een draak met het scheppen van schat zich verspreidt naar de volgende eigenaar van de horde, gewoon op grond van de verleiding van rijkdom. Thorin betaalt de prijs hiervoor (spoiler voor een boek gepubliceerd in 1937 btw) en Bilbo valt hier soms ook in, zoals hoe hij probeert de Ring te verbergen of de beker van Smaug te stelen.

Over het algemeen hou ik meer van The Hobbit dan van enig ander fantasieverhaal, gewoon omdat het gezellig is. Alles in het verhaal gaat terug naar eenvoudige thema's uit een schijnbaar eenvoudigere tijd. De echte verleiding voor Bilbo tijdens zijn avontuur is zijn verlangen om terug te keren naar het pastorale huis van de Shire, en dat kun je hem niet kwalijk nemen. Voor mij is The Hobbit het beste fantasieboek, juist omdat het het traditionele fantasieverhaal markeert, en alle fantasieverhalen lenen er iets aan of breken de regels ervan. Het is een vertederende en duurzame klassieker, een verhaal dat net als de beste sprookjes gewoon beter wordt met de leeftijd.