Waarom er niet zoiets bestaat als de "grootste"

Foto door Brad Kozlek

Het gebeurt altijd in deze tijd van het jaar. We zien talloze berichten met de 10 beste albums van het jaar, of de 100 beste sciencefictionfilms aller tijden, of de top 25 groentje quarterbacks voor de Cleveland Browns in de afgelopen drie jaar.

Maar er bestaat niet zoiets als de "grootste". En zelfs als die er was, doet het er nauwelijks toe.

Ten eerste is het bijna altijd subjectief. Is Citizen Kane de beste film aller tijden? Dat is het niet, maar sommige critici zijn ervan overtuigd. Is het beste album van Achtung Baby U2? Niet als je Joshua Tree verkiest. Consumer Reports zegt dat Audi de beste autofabrikant is. Maar als je van MINI Coopers houdt (zoals ik), wat maakt het dan uit?

We kunnen praten over grootheid. Alles is niet gelijk geschapen, en sommige dingen zijn door de meeste maatregelen beter dan andere. The Grapes of Wrath is zonder twijfel een geweldige roman. Het handgeschreven smerige misdaadverhaal van mijn buurman dat in een la in zijn garage zit, is dat niet.

Maar maakt het uit? Er zijn misschien mensen die denken dat The Grapes of Wrath onzin is. En misschien vindt iemand het ongepubliceerde afval van mijn buurman een heel mooi stuk literatuur.

The Matrix was een geweldige film. Een baanbrekende film in science fiction. Toch hielden de meeste fans en critici niet van The Matrix Revolutions, het tweede vervolg van de film. Het is 36% rot op rotte tomaten. Maar ik vond het geweldig. Ik vond zelfs het einde leuk. Het maakt me niet uit of het 'geweldig' is of niet; het vermaakt me.

Het gebruik van de woorden "beste" of "beste" is lui. Ten eerste moet er altijd een kwalificatie zijn. De grootste in wat? Is Usain Bolt de grootste sprinter? Of gewoon de snelste? Is Coca-Cola de grootste frisdrank? Of gewoon de best verkochte? Is Sydney de grootste stad? Of gewoon de meest leefbare? (Ha ha, nee, het is Melbourne!)

We zullen het er nooit mee eens zijn en de argumenten zijn zinloos. Is Steve Jobs de grootste ondernemer? Vraag het Henry Ford. Is Tom Brady de beste quarterback? Feyton Manning-fans denken van niet. Is Amerika het grootste land? Zeven miljard mensen zijn het daar misschien niet mee eens.

Maar hoe zit het met dingen die objectief kunnen worden gemeten? Kunnen we met behulp van wetenschappelijke criteria het beste televisietoestel of de beste ademmunt of de meest verbazingwekkende naaimachine bepalen? Misschien, maar er zijn te veel variabelen, elk van meer of minder belang voor verschillende mensen. Bovendien duurt het nooit lang voordat het 'grootste' van iets wordt vervangen door iets beters en goedkoper.

Laten we afzien van de ranglijst. In plaats van pontificeren en ruzie maken over wat het beste is, kunnen we misschien over onze favorieten praten. Vertel me over je favoriete films of boeken of albums en wat ze voor je betekenen. Deel wie je favoriete mensen zijn en hoe ze je inspireren. Praat over hoe je favoriete gadget je leven heeft verbeterd, en dan vertel ik je over het mijne.

Uiteindelijk kan soms het beste tot het ergste leiden. John Hammond schepte veel op over het gebruik van alleen de "beste", maar zijn Jurassic Park faalde op de slechtst mogelijke manier. (Beste dinosaurusfilm ooit trouwens.)