Waarom dit de beste dag ooit is

foto door Taylor Smith op Unsplash

In het boek Pigs in Heaven van Barbara Kingsolver zegt Alice: 'Toen ik dertig was, had ik nog steeds deze vierkante heupen over die zwanger waren en ik haatte het gewoon. Ik bleef maar denken: ‘Al die jaren daarvoor had ik een perfect glamour-meisjeslichaam en ik heb er geen minuut lang over nagedacht omdat ik dacht dat mijn neus er een bobbel op had.’

"Nu ik oud ben, doet mijn schouder pijn en slaap ik niet goed en zwellen mijn knokkels op en denk ik:" Al die jaren in de dertig en veertig had ik een lichaam waar alles perfect werkte. En ik besteedde er geen minuut aan om het te waarderen omdat ik dacht dat ik vierkante heupen had. ''

Toen ik de woorden van Alice las, moest ik vragen hoe vaak ik het huidige moment verkwanselde omdat ik te zelfkritisch, te zelfbewust was of te verstrikt in een ideaalideaal?

Hoe vaak heb ik niet kunnen waarderen wat ik had vanwege wat ik dacht dat ik miste?

Hoeveel dagen heb ik verspild omdat ik te hard streefde naar de toekomst.

Toen ik veertig was, herinner ik me dat ik dacht dat ik oud werd. Als ik nu naar foto's van mezelf uit die tijd kijk, denk ik dat ik me niet realiseerde hoe goed ik eruit zag! Ik had het meer moeten waarderen!

Een paar decennia geleden, toen ik in frazzled was en jonge kinderen naar de kleuterschool schuifelde, riep een buurvrouw wiens kinderen tieners waren vanuit haar voortuin, "Geniet er nu van, want in een oogwenk zullen ze opgroeien." in de greep van het moederschap kon ik niet begrijpen wat ze bedoelde. Dit werk leek eindeloos! Maar dat doe ik nu. Ze zijn echt in een oogwenk opgegroeid.

Bijna een jaar na Kerstmis, toen mijn vader 90 was, zei ik: "Ik kan niet geloven dat Kerstmis hier zo snel weer is."

Hij zei: "Wacht tot je mijn leeftijd hebt. Het lijkt erop dat het jaar voorbij is, net zo snel als je je hoofd draait. "

Als we kinderen zijn, kunnen we niet wachten om op te groeien, als we volwassen zijn, kunnen we niet wachten om succesvol te zijn, wanneer we succesvol zijn, kunnen we niet wachten om met pensioen te gaan, en zo gaat het verder. Alleen nu denk ik niet zo. Er is geen speciale tijd in de toekomst om te gaan leven, omdat de speciale tijd nu is, dit moment.

Mijn familie organiseerde altijd grote Thanksgiving-diners met familieleden van buiten de stad die massaal aankwamen. De grote tafel in de grote eetzaal was gereserveerd voor volwassenen: ouders, tantes en ooms. Kaarttafels in de aangrenzende kamer brachten de rest van ons onder.

Thanksgiving was een luidruchtige, feestelijke aangelegenheid en ik had een geweldige tijd met mijn neven aan de kaarttafels, maar ik vroeg me altijd af wanneer ik aan de Grote Tafel zou kunnen zitten.

Jaren later bereikte ik de Grote Tafel omdat ik de ouder, de tante, de volwassene was en ik vroeg me af waarom ik zo graag de kaarttafels had achtergelaten.

De tijd vliegt, het heden wordt snel de toekomst, en voordat we het weten is de toekomst het verleden. We krijgen geen do-overs. Ik kan niet teruggaan en zeggen: als ik me zelfverzekerder had gevoeld toen ik jonger was, had ik de wereld op zijn kop kunnen zetten. Als ik had geweten dat mijn kinderen zo snel zouden opgroeien, zou ik meer oplettend zijn geweest om op te letten. Als ik me had gerealiseerd dat de kaarttafels zo leuk waren, had ik niet zo naar de Big Table verlangd.

Maar hoewel we geen do-overs krijgen, kunnen we nu besluiten om in het moment te leven. We kunnen bewuster zijn en genieten van de wereld om ons heen in al zijn rijkdom en details.

“Mindfulness is de bewuste, evenwichtige acceptatie van de huidige ervaring. Het is niet ingewikkelder dan dat. Het opent of ontvangt het huidige moment, aangenaam of onaangenaam, net zoals het is, zonder eraan vast te houden of het af te wijzen. ”~ Sylvia Boorstein

Leven in het moment betekent niet dat je dromen overboord gooit of plannen verlaat. We moeten nog steeds anticiperen op de toekomst, leren van het verleden en onze doelen nastreven. Maar in plaats van het moment te verspillen in afwachting van iets beters, kunnen we leren leven met het besef dat de reis belangrijker is dan de bestemming.

Maar hoe kunnen we precies bewuster worden?

Ik kan nu beter leven dan vroeger. Als ik schrijf, geniet ik van het creatieve proces zonder al te veel na te denken over wie dit boek zal kopen?

Wanneer ik wandel, probeer ik elke indruk op te zuigen; de zucht van wind door zonovergoten bomen; de zachte, nieuwsgierige ogen van een hert dat uit een struikgewas tevoorschijn komt; het knerpen van mijn laarzen op een grindpad.

Als ik in de spiegel kijk, denk ik niet dat je er niet uitziet zoals vroeger. In plaats daarvan denk ik dat je vandaag levendig en gezond en gelukkig bent.

Ik probeer me meer bewust te zijn van mensen. Een vriendin vertelde me dat ze een jonge restaurantkelner in gesprek had en de volgende keer dat zij en haar man in het restaurant waren, bracht diezelfde ober 15 minuten door met het papier dat hij voor een college had geschreven. Ze ontdekte dat hij vervreemd was van zijn ouders, zich een weg door school werkte en eenzaam was. Hij omhelsde haar en bedankte haar voor het luisteren toen ze het restaurant verliet.

Hoeveel mensen heb ik gemist die een vriend, een glimlach, een vriendelijk woord nodig hadden, omdat ik naar het menu of het eten op mijn bord staarde in plaats van in de ogen van een andere persoon te kijken en te denken dat je belangrijk bent. Hoeveel mensen negeerde ik omdat ik niet leefde met mindfulness van het moment?

Ik maakte een mentale aantekening toen mijn vriend me haar verhaal vertelde om meer rekening te houden met anderen; om echt naar mensen te kijken. Wat heb ik haast? Waarom moet ik het restaurant of de boekhandel zo snel verlaten? Wat kan ik leren en wat kan ik geven door meer mensen aan te spreken?

Mijn man schrok laatst toen ik mijn nieuwe mindfulness beoefende. We gingen samen stemmen in een nieuw stemdistrict. Hij wierp zijn stem uit en stond kort na het stemhokje bij de deur op me te wachten. "Waarom duurde het zolang? Hebben ze je ID niet geaccepteerd? Had je problemen met stemmen? 'Vroeg hij zich af.

'Nee, ik was in gesprek met de vrouw die aan de peilingen werkte. We wonen in dezelfde straat en wisten het niet. Ze nodigde ons uit om hun volgende buurtfeest bij te wonen. We waren gewoon aan het kletsen, 'zei ik.

We moeten opzettelijk leven in het heden. We leren het moment ervaren door meer te glimlachen, oogcontact te maken, geduldig en opmerkzaam te zijn terwijl de wereld zich om ons heen ontvouwt. Maar nog belangrijker, we leren te stoppen met ons zorgen te maken over de toekomst.

Wat gebeurt er morgen of volgende week? Wordt mijn gezondheid slechter? Zal mijn situatie verslechteren? Zal ik falen? Wat als ik me niet zo goed voel of er niet zo goed uitzie als nu? Wat als ik niet dezelfde beveiliging heb die ik vandaag geniet?

Vijfhonderd jaar geleden zei Michel de Montaigne: "Mijn leven is gevuld met verschrikkelijk ongeluk, waarvan de meeste nooit zijn gebeurd."

Leven in het moment betekent dat we geen angst voor de toekomst toestaan ​​om ons van het heden te beroven. We accepteren en omarmen en koesteren het voor wat het is.

Ik word beter met oefenen. Deze week ben ik halverwege mijn wandeling gestopt en heb ik 10 minuten naar een kudde herten gekeken. Onlangs luisterde ik 45 minuten naar een vriend terwijl ze me haar problemen vertelde. Op een avond tijdens een aanval van slapeloosheid oefende ik dankbaar te zijn voor die rustige, onverwachte tijd van meditatie en gebed.

Mindfulness is iets om te cultiveren. Het druist in tegen onze natuurlijke neiging om je zorgen te maken of op iets anders te wachten. Maar terwijl ik oefen met het absorberen van wat elke ervaring te bieden heeft, merk ik dat ik meer afgestemd ben op het moment. Als ik in de spiegel kijk, of ga zitten om te schrijven, of bezoek met vrienden, of aan de Grote Tafel ga zitten, wil ik kunnen zeggen: Dit is de beste dag ooit.