Waarom Writing Fiction het beste cadeau ooit is

En nee, het schrijven van fictie is NIET alleen een ontsnapping uit de realiteit

Foto door rawpixel op Unsplash

Het schrijven van fictie is een kans om een ​​realiteit te CREËREN

Het is een manier om mensen te bereiken waar ze wonen. Vang ze met hun hoed naar beneden. Sluip in hun gedachten. Laat al die voorbedachte begrippen en taboes voorbijgaan en betrek ze ergens bij.

Als marketeers begrijpen we het belang van de 'buy-in'. En alle schrijvers zijn marketeers van een soort, leuk of niet. Anders zouden we gewoon in onze dagboeken schrijven en zouden onze woorden nooit het daglicht zien. Maar hier zijn we.
En elke fatsoenlijke fictieschrijver kan je vertellen als je lezers niet in je verhaal geloven, als ze het basisprincipe van de wereld die je creëert niet accepteren, zullen ze je lezers niet lang blijven.

Ze gaan op zoek naar een verhaal dat hen boeit, aan het denken zet, of, nog beter, aan het laten voelen.

En ja, onze lezers moeten enigszins medeplichtig zijn. We kunnen niemand echt dwingen om ons werk te lezen. Tenzij we net een leerboek hebben gepubliceerd voor een cursus die onze studenten volgen. Hoewel sommige leerboeken erg dicht bij fictie komen. Maar je moet oppassen dat je fictie niet verwart met klassieke B.S.

Maar ik dwaal af.

Nee. We moeten ze naar binnen lokken. Zorg dat ze wat van hun kostbare tijd en energie in onze woorden willen investeren.

“Een groot deel van het schrijven hoopt de dingen zo aangenaam mogelijk te maken voor de lezer - wees een goede gastheer, laat ze hun voeten bij het vuur opsteken, een stoel omhoog halen, een goede wijn halen” - Martin Amis

Denk aan enkele van de beste fictie die je ooit hebt gelezen.

Wat vond je er leuk aan?

Schilderde de auteur een gastvrije wereld met prachtige eigenzinnige of warme of grappige, gewone mensen die je gewoon wilde leren kennen ... en dan op je tenen achter je en de broek van je af jagen als je niet keek? Dat zou Daphne DuMaurier, Steven King, V.C. zijn. Andrews, Shirley Jackson, of misschien Louise Penny, om een ​​paar meesters te noemen in de kunst van het kunstaas.

Misschien stond de schrijver recht in je gezicht en sloeg je je een goede, meteen van de hop? Ray Bradbury heeft een slechte manier met openingsregels, evenals Paul Auster, Albert Camus, Toni Morrison, Alice Walker en George Orwell.

“Het was een verkeerd nummer waarmee het begon, de telefoon rinkelde drie keer in het holst van de nacht en de stem aan de andere kant vroeg naar iemand die hij niet was. “- Paul Auster, City of Glass
'Moeder is vandaag gestorven. “- Albert Camus, The Stranger
'Ze schieten eerst het blanke meisje neer. “- Toni Morrison, het paradijs
'Je kunt het beter niet aan niemand anders vertellen dan aan God. “- Alice Walker, The Color Purple
“Het was een heldere koude dag in april en de klokken sloegen dertien. “- George Orwell, 1984

Een goede openingszin trekt zeker de aandacht van de lezer. Maar hoe houd je ze aan het lezen? Hmmm ...

Oké, terug naar het "beste stuk fictie dat je ooit hebt gelezen."

Was het boek een aanbod van een bekende bron? Van een auteur wiens werk we al leuk vinden? Een bekende hoeveelheid? We hebben allemaal favoriete auteurs en schrijvers wiens werk we online volgen. We hebben een idee van wat we van hun werk kunnen verwachten.

Maar wat trekt ons aan voor een nieuwe schrijver? Ja, een pakkende of provocerende titel zal zeker onze aandacht trekken. Maar als we eenmaal binnen de covers zijn, wat houdt ons daar dan vast? Hoe zit het met hun woorden houdt ons lezen? Gedraag me nu, ik zei "binnen" de covers, niet "onder" hen.

Het is de wereld die ze creëren. De manier waarop ze hun woorden, hun stijl en hun visie gebruiken om de foto's voor ons te schilderen - met andere woorden, hun stem.

En dit is waar het deel 'Best Gift Ever' van pas komt. Als fictieschrijvers kunnen we onze stem gebruiken om te spelen. Niet in de zin van "het is niet echt hard werken". Schrijven is verdomd hard werken, en goed schrijven is nog moeilijker.

"Spelen" voor mij is de handeling van het creëren. Spelen is bouwen, vormgeven, dingen zeggen die we eigenlijk niet anders kunnen zeggen.

Oh, we zouden zeker op een zeepkist in Hyde Park kunnen staan ​​en onze visie van "een beter leven voor iedereen" of "hoe de wereld te repareren" kunnen verkondigen.
We kunnen een reclamebord huren op Time's Square of ons kandidaat stellen voor een politiek ambt. Maar dan zouden we politici of redenaars zijn, of stand-up comedians, of gewoon simpele cranks.

Wij zijn schrijvers - fictieschrijvers. We hebben niet alle antwoorden. Nou, misschien een paar gedachten ... En we hoeven niet alle antwoorden te hebben.

We volgen in een moedige traditie, staande op de schouders van reuzen - om te onderwijzen, uit te lokken, te verlichten, te porren en te porren en te wrikken. Om onze waarheden te spreken. Om rotsen om te draaien zodat we allemaal de nasties daar zien kruipen. Om monsters op de loer te laten liggen, onopgemerkt, gewoon uit het licht.

"Goed proza ​​is als een ruit" - George Orwell

We gebruiken onze woorden om een ​​onmogelijke wereld te creëren en die wereld de hamer te laten zijn die een held smeedt, een leider die vecht en opoffert en triomfeert. Een leider die ons meeneemt als ze ernaar streven en soms falen.

We zullen blij zijn met hun gevechten, zelfs terwijl we ze schrijven, vechtend naast hen, zwaardarm tot zwaardarm, of wapens in de aanslag.
We zullen juichen voor hun successen en huilen om hun mislukkingen. We zullen pijn doen als hun harten zijn gebroken.

Soms bouwen we een grimmige, zanderige poel van een ingebeeld modern of toekomstig leven en schijnen we het licht op dat wat overleeft. We vieren hoop - de geest die het helderst schijnt in de donkerste nacht.

En we vermaken ons allemaal terwijl we het doen.

Heeft alle goede fictie een boodschap? Nou, nee ... en ja.

“Schrijven gaat niet over geld verdienen, beroemd worden, dates krijgen, lol maken of vrienden maken. Uiteindelijk gaat het erom de levens te verrijken van degenen die je werk lezen. 'Stephen King

Hier zijn verschillende denkrichtingen over. Sommigen geloven dat een werk van fictie niet geweldig kan zijn tenzij het een soort boodschap heeft. Ik vind dit fragment uit een interview met Terry Pratchett over de aard van fictie (fantasie) leuk.

“Zonder enige twijfel was fantasie de eerste fictie ooit verteld. Jongens zitten rond het kampvuur ... vertellen elkaar verhalen over de goden die bliksem maakten, en dat soort dingen.
Ze vertelden elkaar geen literaire verhalen.
Ze klaagden niet over moeilijkheden tijdens de menopauze tijdens het lesgeven als junior-docent op een campus in het Midwesten van de VS.
Fantasie is zonder twijfel de ur-literatuur, de bron waaruit alle andere literatuur is voortgekomen. ”

En, zoals Raymond Chandler schrijft in "The Simple Art of Murder,"

“In alles wat kunst kan worden genoemd, is er een kwaliteit van verlossing. Het kan pure tragedie zijn, als het een hoge tragedie is, en het kan medelijden en ironie zijn, en het kan het rauwe gelach van de sterke man zijn. Maar door deze gemene straten moet een man gaan die niet zelf gemeen is, die noch bezoedeld noch bang is. '

Maar wat onze boodschap ook is, of het gebrek daaraan, de wereld waarin we onze lezers trekken, moet met hen resoneren. Er moet voldoende substantie zijn om hen te betrekken, en er moet genoeg 'waarheid' in vasthouden.

Wat onze waarheid ook is, en hoe we het ook willen vertellen.

Of we nu de wereld van ons verhaal uit de hele stof hebben gecreëerd - een compleet nieuwe wereld hebben geweven waarin we ons verhaal kunnen laten draaien, zoals een Anne McCaffrey of een Ursula K. LeGuin - of we hebben de echte wereld toegevoegd, gelaagd met niveaus van een alternatieve realiteit, zoals JK Rowling.

En ja, door het schrijven van fictie kunnen we ontsnappen in een wereld van onze eigen creatie. Een wereld waarin we denken dat we op zijn minst een beetje controle over dingen hebben - controle die we misschien niet hebben in ons eigen leven. Maar zelfs in onze fictieve werelden is controle eigenlijk slechts een illusie.

En zelfs in onze fictieve wereld, de mensen, of het nu buitenaardse wezens of mensen zijn, moeten de mensen over wie we ons verhaal vertellen waar klinken. Ongeacht hoe bizar of verschillend hun cultuur of fysiologie. Ongeacht hun ras of achtergrond. Onze personages moeten vooral 'echt' aanvoelen, want ze zullen onze lezers met zich meedragen door het verhaal.

Maar een kleine waarschuwing - een "schrijver pas op ..."

Zodra onze personages hun tanden in het leven proberen te zetten dat we voor hen proberen te creëren, zodra ze grip krijgen op wat er echt aan de hand is, kunnen ze weglopen met dingen en ons verrassen.

"Je neemt mensen mee, je zet ze op een reis, je geeft ze gevaar, je ontdekt wie ze echt zijn." - Joss Whedon

En wat betreft de ontsnapping? Ja. Eerlijk gezegd speelt het een rol in het prachtige geschenk dat fictie is.

Vanmorgen had ik een waardeloze dag - ik ontving twee van de mooiste afwijzingen die ik tot nu toe heb ontvangen. Waarschijnlijk waarom ze zoveel prikten - ze waren zo aardig om 'nee' te zeggen. Ten tweede, ik heb weer het 'slechte ding' gedaan - te veel aandacht besteed aan mijn statistieken en geprobeerd te achterhalen hoe ik de winst kon verbeteren - en niet genoeg aandacht om te schrijven waar ik gepassioneerd over voel.

En toen las ik een prachtig compliment van Chris Thompson in een commentaar op een van mijn korte verhalen. En ja, ik weet het. Ik kan je horen - klop de schrijver op haar ego en ze zal allerlei trucs uitvoeren.

Maar toen ik pauzeerde voor een korte pauze in de "leeszaal", dook een beetje van een van mijn tot nu toe niet-gepubliceerde romans op.

En ik besefte dat mijn brein me een belangrijke hint gaf. Een geschenk. Het idee om te delen wat een cadeau-fictie kan zijn - evenals een totale pijn in de kont. Laten we ons hier niet helemaal laten meeslepen.

Dus we kunnen het geschenk accepteren en ermee gaan - van de klif springen, de sprong wagen (natuurlijk figuurlijk gezien). Of we kunnen naast ons wachten op de oceaan van avontuur en het water testen met onze tenen. Heilig van de woelige wateren en de grote golven. Bang voor wat er onder de oppervlakte zou kunnen schuilen ...

Heb ik je nieuwsgierigheid gewekt? Denk je dat je fictie misschien eens zou proberen? Nou, als je nog steeds onbeslist bent ... Ik ben er al in gesprongen, en het water is prima.

Dit verhaal is gepubliceerd in The Startup, de grootste publicatie over ondernemerschap van Medium gevolgd door +418.678 mensen.

Abonneer u om onze topverhalen hier te ontvangen.