Een Perseid-meteoor schiet langs de hemel tussen de ongeluksboden genaamd Thor's Hammer (L) en de Three Sisters (R) begin 13 augustus 2016 in Bryce Canyon National Park, Utah. De Perseid-meteoren hebben de neiging helderder, langer en spectaculairder te zijn vanwege hun oorsprong van komeet Swift-Tuttle, terwijl hun herhaling hen een van de meest betrouwbare buien maakt, jaar na jaar. (Ethan Miller / Getty Images)

Uw kijkgids voor de beste meteorenregen in jaren: Perseids van 2018

Drie geweldige dingen komen allemaal overeen in augustus, waardoor de Perseids een niet te missen show zijn. Hier leest u hoe u uw voordeel kunt doen.

Als het gaat om meteorenregen, hebben we deze oogverblindende beelden in gedachten om strepen van licht overal in de hemel te zien verschijnen: snel, helder en overvloedig. Maar in het echte leven hebben velen van ons in vergelijking daarmee bleke ervaringen gehad, waarbij we misschien een heel uur buiten doorbrachten om vijf (of zelfs minder) zwakke meteoren te zien. Tenzij de omstandigheden echt goed zijn, kunnen meteorenregen een enorme teleurstelling zijn.

Maar tijdens de piek van de Perseïden van dit jaar, van 11 tot 13 augustus, heb je de kans om de beste meteorenregen in jaren te zien. Ze moeten snel, helder en relatief frequent zijn. En nog belangrijker, de lucht zou moeten samenwerken. Hier is de wetenschap over hoe het werkt en wat je moet doen om er het beste van te maken.

Terwijl ze in een baan om de zon draaien, kunnen kometen en asteroïden een beetje uiteenvallen, waarbij puin tussen de brokken langs het pad van de baan in de loop van de tijd wordt uitgerekt en de meteorenregen veroorzaken die we zien wanneer de aarde door die puinstroom stroomt. (NASA / JPL-CALTECH / W. REACH (SSC / CALTECH))

Elke keer dat een komeet of asteroïde in een baan rond de zon draait, zet de combinatie van hitte en getijdenkrachten spanning en spanning op dat rotsachtige, ijzige lichaam. Vluchtige verbindingen koken of sublimeren, breuken en barsten vormen zich op het hoofdlichaam en er worden kleine deeltjes van afgetrapt. Stof en ionen geven aanleiding tot de beroemde twee staarten van een komeet, die op zichzelf al een spectaculair gezicht vormen. Maar er is een derde fenomeen dat zich voordoet naast deze meer spectaculaire, maar kortdurende vertoningen: kleine fragmenten breken af ​​van de komeet of asteroïde in een baan om de aarde. Na verloop van tijd zullen zij, net als de komeet of asteroïde waaruit ze voortkwamen, in een baan om de Zon gaan langs hetzelfde elliptische pad.

Het orbitale pad van komeet Swift-Tuttle, dat gevaarlijk dicht langs het feitelijke pad van de aarde rond de zon gaat. Hoewel er minstens 2400 jaar geen gevaar voor de aarde is, zullen de meteoren van het komeetafval onze hemel elk jaar in de vorm van de Perseïden sieren, in de nabije toekomst. (HOWARD VAN ONDERWIJSSTERREN)

Tegen de tijd dat er veel banen zijn opgetreden, zal de hele ellips worden gevuld met deeltjesresten van deze vele nabije passen bij de zon. Niet elke komeet of asteroïde die de duik in het binnenste zonnestelsel neemt, zal echter een meteorenregen veroorzaken. De sleutel is dat het pad van de puinstroom de baan van de aarde moet kruisen! Terwijl deze deeltjes in hun elliptische pad bewegen, kan de aarde dat pad passeren, wat betekent dat zowel de aarde als deze deeltjes zullen botsen.

De puinstroom van een komeet (in deze illustratie, komeet Encke) is erg breed: veel breder dan de aarde. Wanneer we dichter bij het centrum van de stroom zijn, kan de snelheid van meteoren worden verhoogd. (NASA / GSFC)

En hoe verder het object dat deze meteoorregen creëerde verder reikt, hoe sneller de meteoren zullen bewegen wanneer ze de atmosfeer van de aarde raken. Snellere meteoren betekent meer kinetische energie en meer kinetische energie betekent helderder zicht voor het menselijk oog om te zien wanneer meteoorregen daadwerkelijk plaatsvindt. Als het gaat om de reguliere meteorenregen displays die we hier op aarde hebben, is de meest consistente show de Perseid meteorenregen, om talloze goede redenen.

De komeet die aanleiding geeft tot de Perseid meteorenregen, komeet Swift-Tuttle, werd gefotografeerd tijdens zijn laatste pas in het binnenste zonnestelsel in 1992. De invloed van de zwaartekracht van de andere planeten heeft echter het potentieel om zijn baan dramatisch te veranderen, waardoor het een potentiële bedreiging voor de aarde is in het jaar 4479. (NASA)

De Perseïden zijn afkomstig van komeet Swift-Tuttle, die zelf het gevaarlijkste object is dat de mensheid kent. De kern van de komeet is 26 kilometer breed en het duurt 133 jaar om een ​​complete ellips in zijn baan te maken. Het bevat bijna 30 keer de kinetische energie van de asteroïdenaanval die de dinosauriërs teniet heeft gedaan, en op basis van een aankomende interactie met Jupiter, heeft het een kans van 1 op de miljoen om op aarde te botsen in het jaar 4479.

Maar deze komeet draait al duizenden jaren rond, waardoor de Perseïden jaar na jaar de meest betrouwbare meteorenregen zijn. Dit jaar, 2018, zijn er vier factoren die samen zullen komen om het de grootste astronomische show op aarde te maken.

De Bortle Dark Sky Scale is een manier om te kwantificeren hoeveel lichtvervuiling er om je heen bestaat, en dus wat zichtbaar is aan de nachtelijke hemel. Hoe minder lichtvervuiling je hebt, zowel natuurlijk als kunstmatig, hoe meer een fenomeen als een meteorenregen zal knallen. De nieuwe maan in de nacht van 11 augustus zal de zaken met Perseids 2018 enorm helpen. (OPENBAAR DOMEIN / GEMAAKT VOOR HEMEL & TELESCOOP)

Er zijn een aantal factoren die bepalen hoe goed een show wordt opgezet door een meteorenregen. Hier zijn de vier belangrijkste:

  1. Hoe gaat de aarde naar het midden van de puinstroom van de komeet? Voor de Perseids is het antwoord spectaculair: altijd dicht bij het centrum.
  2. Wat is de relatieve snelheid van de stroom naar de aarde? Hogere snelheden betekenen meer energie en dus helderdere, beter zichtbare meteoren; de Perseid puinstroom raakt de Aarde met maar liefst 50 km / s.
  3. Wat zijn de lichtvervuilingsomstandigheden? Meer lichtvervuiling betekent minder meteoren, waarbij de maan de helderste natuurlijke bron is. Dit jaar heeft op 11 augustus een nieuwe maan, ideaal voor minimale lichtvervuiling.
  4. Tot slot, wat is de dichtheid van de puinstroom op dit punt in de baan van de komeet? Terwijl andere meteorenregen, zoals de Leoniden, pieken hebben dicht bij de kern van de komeet, zijn de Perseïden altijd consistent.
Jason Weingart vangt meteoren van de Perseid Meteor Shower terwijl ze door de nachthemel schieten, op 14 augustus 2016 in Terlingua, Texas. (Jason Weingart / Barcroft Images / Barcroft Media via Getty Images)

Consistentie is goed! De Perseïden leveren op hun hoogtepunt ergens tussen de 1 en 5 meteoren per minuut. Omdat de komeet in 1992 een nauwe pass maakte, neemt het aantal meteoren gestaag af, maar de ideale kijkomstandigheden betekenen dat dit de beste douche kan zijn die we krijgen tot december 2020, wanneer de langzamere maar meer talrijke Geminiden samenvallen met een nieuwe maan. Het meest spectaculaire evenement waar we naar uitkijken, zou rond november 2034 moeten komen, wanneer de Leonid meteorenregen gepland staat om een ​​meteoorstorm te veroorzaken, maar dat is nog ver weg!

Vanuit de aarde gezien lijken alle meteoren afkomstig te zijn van hetzelfde punt in de ruimte, bekend als de stralende douche (L). Vanuit de ruimte is het echter duidelijk dat de meteoren kleine deeltjes zijn die met enorme snelheden (R) tegen de bovenste atmosfeer van de aarde botsen. (ASTRONOMISCHE EN GEOFYSISCHE OBSERVATORIE, COMENIUS UNIVERSITEIT (L); NASA (VAN RUIMTE), VIA WIKIMEDIA COMMONS GEBRUIKER SVDMOLEN (R))

Dus hoe haal je er het beste uit? Het mooie van een meteorenregen is dat deze het beste wordt ervaren zonder astronomische apparatuur zoals een observatorium, telescoop of zelfs een verrekijker. Alles wat je nodig hebt is een heldere, donkere hemel, je ogen (en alle brillen / contacten die je nodig hebt) en comfortabele kijkomstandigheden. Omdat deze meteorenregen 's nachts, in augustus, plaatsvindt, kun je het volgende overwegen:

  • Een stoel, of beter nog, een lounge stoel, zodat u comfortabel de lucht kunt bekijken.
  • Een deken, want zelfs in de zomer kan de temperatuur dalen en wil je warm blijven.
  • Insectenwerende middelen, want niemand vindt het leuk als je gebeten wordt door insecten.
  • En een rode koplamp / zaklamp, omdat wit licht je nachtzicht zal verpesten.

En u hebt uw nachtzicht op zijn best nodig.

Heldere gebieden op deze kaart tonen luchtgloed van kunstlicht dat zich verspreidt in de atmosfeer uit Noord-Amerika. Echt donkere luchten worden steeds moeilijker te vinden, maar ze zijn ongelooflijk de moeite waard als je er bent. Ten westen van de Mississippi is de taak veel minder moeilijk dan ten oosten ervan. (FALCHI ET AL., SCI. ADV., JAKOB GROTHE / NPS CONTRACTOR, MATTHEW PRICE / CIRES)

Dit is een kaart van lichtvervuiling in de Verenigde Staten. Als je de beste show wilt zien, moet je naar de donkerste luchten mogelijk. (Hier is de wereldwijde, interactieve versie.) Hoe minder lichtvervuiling je hebt, hoe meer meteoren je kunt zien en hoe gemakkelijker het is om ze te zien. Als de maan weg is, is je kijkervaring uitsluitend afhankelijk van door de mens veroorzaakte lichtvervuiling en of je hemel helder is. (Waar we nog geen controle over hebben.)

Het kost de menselijke ogen ongeveer 30 minuten om zich optimaal aan te passen aan de duisternis van een ongerepte nachtelijke hemel, maar slechts een paar seconden wit licht kunnen dat verpesten. Maar als u iets moet zien, kan tot 30 seconden rood licht uw nachtzicht helemaal niet schaden. Een zaklamp of koplamp met een speciaal rood LED-licht is een must-have accessoire.

Rode zaklampen, koplampen en andere lichtbronnen kunnen, als u ze spaarzaam gebruikt, uw nachtzicht op het optimale niveau houden, terwijl u nog steeds objecten, mensen en wezens op de grond kunt zien. (Gina Ferazzi / Los Angeles Times via Getty Images)

Anders dan dat, is het laatste wat u moet weten wanneer en waar te kijken. Je kunt niet genieten van een meteorenregen als je niet weet wanneer je de meteoren kunt verwachten! Hoewel sterren aan de hemel snel verschijnen na zonsondergang, bereik je geen echte donkere omstandigheden totdat de zon ongeveer 18 graden onder de horizon daalt. Dit is afhankelijk van de breedtegraad, maar het duurt meestal ongeveer 2 tot 3 uur voordat de lucht volledig donker is. Vrijdagavond (11 - 12 augustus) en zaterdagavond (12 - 13 augustus) geven de beste shows.

Maar waar moet je op letten? Omdat de puinstroom in een specifieke richting beweegt en de aarde ook, zullen alle meteoren die bij de Perseid-meteorenregen horen, afkomstig zijn van een specifieke locatie in de lucht: net onder en links van de eerste 'V' in de ' W ”gemaakt door het sterrenbeeld Cassiopeia!

Van slechts 'onder' de W van Cassiopeia, kan de stralende van de Perseïden worden gezien. Meteoren zullen radiaal wegschieten van dit punt in de lucht, dus bekijk dit deel van de hemel vanuit een brede hoek voor het beste uitzicht op de Perseïden van dit jaar. (E. SIEGEL / STELLARIUM)

Dit ruimtegebied ligt net buiten Cassiopeia en in het sterrenbeeld Perseus, en daarom heet deze meteorenregen de Perseïden! In het ideale geval plaatst u uw stoel zodanig dat u een enorm deel van de hemel bekijkt dat op dit punt is gecentreerd, omdat alle meteoren lijken weg te bewegen. We noemen dit punt de stralende, omdat alle meteoren lijken te stralen vanuit dit ene punt van oorsprong.

Een timelapse van 2015 Perseid meteorenregen, met 27 afzonderlijke afbeeldingen met 29 meteoren samengevoegd. (TREVOR BEXON / FLICKR)

En dat is het! Dit jaar hebben de Perseïden de toegevoegde bonus dat hun piekavonden op vrijdag en zaterdag vallen, wat betekent dat meer mensen de kans krijgen om op te kijken en de glorie van dit natuurlijke wonder voor zichzelf te zien. Zoek een goede locatie, neem wat goed gezelschap en lekker eten en drinken mee en breng wat tijd door met het waarderen van het Universum en onze plaats daarin. Het gezegde "de beste dingen in het leven zijn gratis" voelt niet altijd waar. Maar het tweede weekend van augustus, van 11 tot en met 13, kun je het misschien zelf ervaren.

Starts With A Bang is nu op Forbes en opnieuw gepubliceerd op Medium dankzij onze Patreon-supporters. Ethan heeft twee boeken geschreven, Beyond The Galaxy en Treknology: The Science of Star Trek van Tricorders to Warp Drive.